杜 昌彦

GONZO

第14話: 無情の世界

書いた人: 杜 昌彦, 投稿日時: 2020.11.06

そして姫川尊は家庭教師に床へ押さえつけられたときと同じ状態になるのだが昼間に怖じ気をふるわせられたその虚ろな顔を梶元権蔵が再び目にすることはなかったいうまでもなく殺戮に大忙しだったからである最先端の武装をした八名もの訓練された特殊部隊をいかにしてたったひとりで殲滅し得たのかひとつの説明はそれが完全なる奇襲だったからだ部隊は黒ずくめの殺し屋の乱入を想定しなかったケープとスパンデックス全身タイツの超人が作戦を妨害する筋書きと同様である米国戦略軍の兵棋演習にゾンビ来襲を想定したものがあるのはそれがあり得ない絵空事だからであるしかもそれですら机上において行われる演習でしかない
 対峙した八名のうち最初に闖入者に気づいたのは無線を手にした男だった廊下で殺害された仲間からの通信を受けていたのである空電越しに聞こえるのは喉から息が洩れるような奇妙な音だけだったそして彼は漫画から抜け出てこの応接間へ飛び込んできたかのような黒ずくめの男と視線が合った彼が仲間へ警告の声を上げるより先にゴンゾは指揮官を射殺した組み敷かれたミコトを誤射することなく狙った後頭部へ弾丸が命中したのは偶然でしかない頭蓋骨の破片や脳髄が周囲へ飛び散った人形のように目を見ひらいたミコトの上にも降りそそいだ彼の意識はそれを捉えなかった
 最初に気づいた男でも銃を向ける四名でもなく尻を向けてミコトに覆い被さる男から先に射殺したのはそれが指揮官というかその尻であることを本能と経験で察したからであるそうした暴力が効果的な支配の手段となり得ることその味を知るのは権力志向の強い人間にほかならぬことをゴンゾは熟知していたいかなる組織も指揮系統が機能しなくなれば崩壊するとりわけそのような異常者を許す組織では自立した個人として判断なり行動なりをすれば罰せられる指揮官が絶対であって命令がなければだれも動けないそして丸腰の一般市民を皆殺しにした成功に油断し弱者への暴力の味に気を取られて毛深くも逞しい尻を殺し屋に向けた間抜けはいかに高価な銃を手にしていようとも助かる見込みは皆無だった
 二階では第四班と呼ばれる三人の男が寝室を探索していた重い責任の割には期待の薄い役割だった頭部に固定したライトを頼りに目を皿にしたマットレスやぬいぐるみの腹を引き裂き寝台の下を探り本棚や抽斗ひきだしをひっくり返した化粧道具と黒フリルの衣裳それにくだらないお絵かきの道具画集や美術雑誌未使用の画布も確かめた学校で使うノートどころか屑籠にレシート一枚ないスケッチブックには念入りに目を走らせた鉛筆とアクリル水彩の統合失調症の悪夢めいた抽象画ばかりだ念のためパソコンとタブレットを回収したがそれらの端末内にもクラウドストレージにも目当ての情報がないことは技術班のクラッキングで数日前に判明していた時間切れだ地域課の連中に嗅ぎつけられる前に撤退せねばならない成果が得られなかったことを班長は無線で報告した指揮官はまるで予期していたかのようだった現場を放棄して降りてくるよう指示された最初から尋問に頼るつもりだったと気づき中学生の娘のいる班長はぞっとした確か指揮官殿にも大学生の息子がいるはずだ出世なさる方々は思考の神経が違う
 班長は手柄を上げられなかったことに失望しながら部下に合図し頭部のライトを暗視スコープに切り替えて階下へ急いだ五分以内に情報を引き出せなければ拉致する段取りだった現場に遺棄すれば強盗の仕業にできるが人質となると荷物になる長丁場になるほど口を割らせるのも情報統制も困難になる自分たち下っ端の行動も制限される事前に飽きるほど見せられた写真や映像はどう理性にいい聞かせても女の子にしか見えなかった娘が夢中になっているアイドルにもあんな綺麗な子はいない一風変わっていようが国賊の家族だろうが娘と同年代の子どもだ頼むから喋ってくれつまらん意地は張らずにさっさと楽になってくれと班長は祈ったそもそもあんな子どもが何を知っているのかと訝る気持もないではなかった部署の性質上極秘任務は初めてではない命令に従うのみで何をさせられようと問う権利は持たず普段は知りたいとも思わない一般市民と政治犯やテロリストの識別が難しいのも理解できるそれにしても今回は明らかに様子がおかしい民間人を交えた合同作戦にどんな法的根拠があるのか専門家と称する外部の連中も堅気とは思えず目つきといい言動といい法の埒外で生きる連中に見えた
 まずいことに巻き込まれたのを本能が告げていたしかし今さら引き返せない殺した人間は生き返らないやれと命じられたことを上官を信じてやるしかない
 間近で二発の銃声を耳にした右手の自動小銃を構え直し左手で部下たちを制した彼らの動揺する気配が背後から伝わってきた連射音絶叫母屋での殺戮が再演されたかのような騒ぎだ何が起きたのか無線に答えはない空電の雑音だけだ任務が完了していれば撤退指示があるはずだしその前に殺しては作戦の意味がないほかの人間はとっくに制圧済みだそれに……と彼は考え鼓動が高鳴りマスクが熱く息苦しくなるのを感じた例の子があんな野太い声をあげるものかしかも複数の声に聞こえた段取りが狂ったのだ緑色の視界に屍体の山を捉えたボディーガードと家政婦のまわりに折り重なって倒れている血の海だ背後のふたりが息を呑むのが聞こえた班長は自分の怯えを部下たちに悟られまいとした鼓動はいまや彼らに聞かれそうなほどだ壁に背中をもたれて手で押さえた頸動脈から弱々しい潮を噴く者がいた暗視スコープをなくしておりすがるような恐怖の目が三人を捉えた班長は視線をそらした騒ぎはその先の応接間からだった銃火が閃くのが見えた
 銃火の向こうには姫川尊がいた消費される性を生きるのとその装いのどちらが先だったのかずっと以前からミコトにはわからなくなっていた肉体を離れて他人に蹂躙される自分を彼は見下ろしていた意識のどこかに地平線のようなものがありそこを越えると電源を落としたかのように切り離される空き家となった肉体がどうなろうが遠い世界を空電越しに知るようなものだった記憶の断絶はいつか糸の切れた風船のようになりそうで取り戻すのと同様に怖ろしかっただから繋ぎ止めるために手首を傷つけ身体性を意識せざるを得ぬ衣裳をまとったその装いが集めるひるが傷口にたかった生き血を啜られる子どもにとって肉体も人生も自分の所有物ではないであれば心もまた存在する余地などない愛される権利を当然のように享受する同級生とはその事実で致命的に隔てられたそれゆえに姫川尊はその夜どこにもいなかった男たちに組み敷かれ黒いワンピースを引き裂かれたのはだれでもなかったひとりが闖入者に気づいて叫んだときものしかかる指揮官の頭から部下の声を聞くことなく脳髄と生命が飛び散ったときもミコトは自分を遠く切り離していたそこにいない彼には昼間の家庭教師の乱入になど気づくべくもなかった頭上を弾丸が飛び交い流れ込む夜風が唸りをあげて切り裂かれても何もわからなかった
 馬毛が詰め込まれた家具は重厚なつくりとはいえ九ミリパラベラム弾の連射に耐え得る代物ではないほかに遮蔽物のない部屋でなぜゴンゾがかすり傷ひとつ負わなかったのか満足のゆく説明はどの書物にも記されていないそれをいうなら特殊部隊のほうも同じことだいくら不慣れな腕前だったとはいえ麻痺したように固まった一瞬に短機関銃を掃射されたのである全員が即座に射殺されなかったのは逆に奇妙ともいえる姫川尊を輪姦せんとした三名はズボンを上げる暇もなくそれどころか何が起きたか知ることすらなく暴力への期待ではち切れんばかりになったまま最初の連射で殺害されたMP五を構えたうち二名は狼狽した顔で射殺された
 廊下では第四班班長が迷っていた無線の呼びかけに答えはない目の前からも無線からも銃撃の音が響くばかりだ自分たちだけが生き延びればいかなる罰が待つことか撤退を訴える理性に抗って部下に合図し規則通り応接間に突入した恐慌状態に陥った男たちは新たな敵と誤認した第四班は全員が大の字になってくねくね踊りながら蜂の巣にされ使い古しのボロ布のようになって倒れた折り重なって倒れる拍子に引き金がひかれさらに二名が相討ちとなった春節の中華街のごとく硝煙が立ち籠めた
 残るは室内でゴンゾを最初に目撃した男のみ床に伏せて仲間の返り血をぐっしょり浴び頭を抱えた手に無線機を握ったまま慄えていた撃ち尽くして筒先が熱くなった短機関銃をゴンゾは棄てM三九一三に持ち替えたブーツの尖った爪先で床に伏せた男の脇腹を蹴った目的は何だ警察がなぜ一般市民を虐殺すると問うたが答えはないゴンゾはどっこらせと膝をついて屈み男の暗視スコープをむしり取って髪を掴んだゴンゾは視線を合わせて男のこめかみへ銃口を押し当てた死に神に覗き込まれた男はベソをかいたゴンゾはものわかりの悪い子どもにいい聞かせるかのようになああのさ質問に答えろよと耳元に低い声で囁いたもちろん吐いたところで助けてやるつもりはなかった普段の仕事では特別な注文でもないかぎり会話を交わす機会はない映画みたいでおもしろいと思ったのだ男は口をひらこうとした息が言葉になりかけた
 銃声がしてその額に孔があいた
 男は信じられぬように目を丸くした意識の薄れ行くその目が銃口を捉え自分を撃ったのが同僚であることを認識したゴンゾは手を放し死んだ男の顔が床に打ちつけられるに任せた発砲したのは第四班班長に腹を撃たれて仰向けに倒れた男だったゴンゾは歩み寄って顔に銃を向けた死にかけた男は他人事のように関心のなさそうな目で殺し屋を見上げたあんたでもいいや教えろとゴンゾはいった男はわずかな力を振り絞って短銃を自分のこめかみに押し当て引き金をひいた脳髄が壁や天井にぶちまけられたゴンゾはやれやれと溜息をついたそれから指揮官の屍体を押しのけて下敷きになっていたミコトの腕を掴み助け起こしてやった焦点の定まらぬ目がゴンゾを捉えた行くぞと殺し屋はいった十一名の屍骸が転がる部屋をミコトは放心した顔で見渡した警察を呼ばなきゃと彼はいった
ばかこいつらが警察だあんたはもうお尋ね者なんだよ逃げるぞ
 ゴンゾはミコトを引っ張り上げるようにしてむりやり立たせたままごと遊びの人形を思わせる黒いワンピースは引き裂かれていたゴンゾはミコトを支えて応接間を出た他人を助けるなどゴンゾの柄ではないがそうしないとミコトはまともに歩かなかったのだところがミコトは廊下で折り重なった屍骸の山を見るなり死んだ警官の頭からライトを奪って駆けだしたまったく頭のおかしい餓鬼だとゴンゾは内心で舌打ちしてあとを追った死人みたいな面してたかと思えば元気じゃねえか
何やってんだ早くしろ
 二階の寝室で旅行鞄を広げたミコトにゴンゾは叫んだどこで使い方を知ったのかミコトは奪ったライトを点灯しその光を頼りに黒ドレスや下着や靴下を詰め込んだ最後にスケッチブックを入れて鞄を閉じる旅行鞄を引きずるミコトの手を取ってゴンゾは部屋を出たふたりは屍骸の折り重なる暗い建物を抜け沈黙した投光器に見下ろされながら走って赤いロードスターに飛び乗った
 伝説的な逃避行はかくして始まったのである


(1975年6月18日 -)著者、出版者。喜劇的かつダークな作風で知られる。2010年から活動。2013年日本電子出版協会(JEPA)主催のセミナーにて「注目の『セルフ パブリッシング狂』10人」に選ばれる。2016年、総勢20名以上の協力を得てブラッシュアップした『悪魔とドライヴ』が話題となる。その後、筆名を改め現在に至る。最新作は『ぼっちの帝国』。独立出版レーベル「人格OverDrive」主宰。
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