イシュマエル・ノヴォーク

八秒、栄光のとき

第8話: 第八章 ~フォー・エヴァー・ア・デイ(For ever a day)

書いた人: イシュマエル・ノヴォーク, 投稿日時: 2022.07.15

エミールはフロンテージ・ロードでピックアップトラックを停止させたバックミラーには引き攣ったような険しい顔が映る自動車を降りたエミールは舗装されていない乾燥した荒地を歩き出す黄ばんだ低木と薄茶色の細長い葉を茂らせる雑草フランクリン・マウンテンズから飛び立ったヒメコンドルが上空を旋回しているエミールはリュウゼツランの葉を避けるように歩き降り注ぐ太陽光に目を細めて白いカウボーイハットのつばを撫でた肩から脇に垂れ下がる無線が鳴ってもエミールはそのまま歩いたしばらく歩くと半透明のレインコートのような服を着た技官たちが見えた技官たちはピンセットやプラスチックバッグを手に屈んでいるエミールを見た技官の一人が立ち上がりゴム手袋を装着した手をヒラつかせて自身を扇いだエミールは胸に装着したサークル・スターを撫でるそして地面に横たわる若い死体を見つめる正中線から線対称に広がった死体はスカウトによる追跡サインのように見えたエミールが言う
夕べ彼の母親から電話があった三日も家に帰らないなんておかしい探してくれと言われたおれは心配いらないと答えた
 エミールが顎を上下に振ると技官は毛髪の落下を防止するビニール帽の上から後頭部を撫でた
三日前の夕方エッシャー・ラマにある学校の裏で喧嘩になりそこで暴行を受けたそうですそして被害者が死んだと考えた加害者たちはここに捨てたようです死亡推定時刻は二日前の晩です
ここに捨てられた時はまだ死んでいなかったというわけか
あるいは息を吹き返したのかも知れません
加害者は?
クラスメイトです自首して今は警察署です
 エミールはしゃがみ赤黒く染まった骸を見た鬱血した顔は膨れ上がり褐色の肌も紫がかっているエミールが言う
この仕事を誇りに思っているレンジャーに指名された瞬間からおれが死ぬまで誇るだろうだが死んだことを知らせに行くことは苦痛だなんて言ったらいいのかわからない慰めの言葉が必要なのかそれとも黙っているべきなのか答えがないことはわかっているのにずっと考えてしまう
エミールにも慣れないことが?
保安官代理になったばかりの頃初めて死体を前にした時は気が動転したただおそろしかったやがておれじゃなくて良かったと考えることで冷静さを保てるようになったそのうち酷い状態の死体を前にしても動揺することがなくなった経験を積んだことでおれ自身が強くなったと感じたさらに経つと何も感じなくなったひどい死体を見てもアーリントンまで自動車を走らせてグローブライフ・フィールド※ テキサス州にある野球場で試合を観る始末だ気が付いた時は愕然とした
 立ち上がったエミールはイバラのような低木に引っ掛かったままの黒いカウボーイハットを拾い
このことはベンジーに知らせたか?と尋ね技官が目を丸くした
ベンジー? 母親には警察が連絡しましたよ
元レンジャーのベンジャミン・コーリッツだまぁそれはいいどちらにせよおれが言うべきことだからな
 黒いカウボーイハットを小脇に抱えたエミールが歩き出した
 
 エミールは車に乗ったままコーリッツが所有する土地を一周した停められたままのトラック厩舎の吊り扉も開け放たれたままだった安堵のため息をついたエミールは煙草に火をつけハンドルに肘をつきながら煙草を吸ったエミールはコーリッツの家を見ている動きを止めた揺り椅子手摺に置かれたままのグラスの底は乾燥したウィスキーの残骸で黄ばんでいる家の扉が開くとエミールは煙草を灰皿に放り助手席に置かれた黒いカウボーイハットを掴んで車から降りた後ろ手に閉められたドアが軋んでもエミールは振り返らずに歩き出した歩きながらエミールは父親のデニスが愛用したピストルベルトとコルト・シングル・アクションアーミーのグリップに指で触れたジョージ・パットン将軍が愛用したもののように象牙の装飾などない唯一の目的のために生み出された底冷えする魂パジャマの上にガウンを羽織っただけのコーリッツの髪は視界に入れた者を石像に変えるメデゥーサのようにボサボサだったコーリッツは眼帯を巻いておらず両手でショットガンを握っているコーリッツの白い無精ひげは石英のように輝いているエミールはブーツの底を地面につけたまま足を開き言う
家にいろおれがなんとかする
鼻孔を膨らませたコーリッツがうるさいと言った目を細めたエミールが
これ以上言わせるな
 コーリッツは押し殺した声で
マークを殺した連中に報いを受けさせる
おれは法を無視することを許さないお前も同じ考えだったはずだ
もうレンジャーじゃない
 エミールは胸に装着したサークル・スターを指差し
知っての通りこれはメキシコで作られた鋳造所で銀が流し込まれこの国で打ち抜いた」 (※ テキサス・レンジャーが胸に装着するバッジサークル・スターはメキシコのペソ硬貨を加工したもの
何が言いたい?
これはモノでしかない多少手先が器用な奴なら同じようなものをこしらえることは朝飯前だだが精神は違う
舌打ちしたコーリッツがそこを退けと言って銃口をエミールに向けたエミールは微かに震える仄暗い銃口を見つめながら肩を竦めた
ベンジーまるで駄目だ話にならない
そういうお前はどうだ? 今でも早撃ちを気取るのか?
年寄が一人二人減ったところで世の中が変わることはない
マークは一七なんだぞ?
そうだ
ならわかるだろう? ただ黙っていてくれればいいんだ
黙っていられるかおれは言うべき時には言うしすべき時には行動する例外は認めない親父もお前もそうだった
そんな話は聞きたくない
 エミールは片手に持っていた黒いカウボーイハットをコーリッツに向かって放った宙を舞った帽子がコーリッツの腕に吸い寄せられたコーリッツはカウボーイハットを抱き寄せフェルトに頬をつけた
全部失ったそう全部だもう何もない
 エミールはコーリッツが握るショットガンの銃身を掴みコーリッツはショットガンを離して黒いカウボーイハットを胸に抱きながら地面に両ひざをついたエミールが言う
連中にはキチンとした裁きを受けさせるだから待っていてくれ
 顔を上げたコーリッツは首を横に振り片目から涙が滴り落ちた
待ちくたびれたんだ
 エミールはコーリッツの肩を軽く叩いてお前を待っている奴がいると言うとショットガンを持ったまま回れ右をして歩き出した

 厩舎の吊り扉が引かれレールが金切り声を上げる天井からは光が斜めに差し込んでおり主を失ったクモの巣が揺れる干し草と馬の体臭馬糞の臭いに鼻をピクつかせた老人は馬房の前まで歩くと木柵の隙間からスタンダードブレッドが頭を出し老人は馬の首筋を撫でた馬房に入った老人は馬糞と古くなったおがくずを取り除き長方形に固められた干し草を馬の前に置いた馬は大きな黒い瞳で老人を見ている老人は青いホースを引っ張ると蛇口を捻ってバケツに水を入れた馬は頭を下げずに物言いたげな顔で老人を見ている老人が白い無精ひげを撫でる
お前が考えていることは手に取るみたいにわかる食事が終わったら散歩に行こう最近は運動が多かったからそれも不満だろうが
 頭を下げた馬が干し草を食む間老人は腕を組んだままテーブルに寄りかかったテーブルの上には鞍と拍車がついたブーツ黒いカウボーイハットが整然と置かれている馬が食事を終えると老人は馬体を丁寧にブラッシングした短い鹿毛が埃と共に舞う
 ブラッシングを終えると老人は馬にハミを装着させゼッケンとボア鞍をのせると馬の顔を見ながらゆっくりと腹帯を締めていく馬が微かな反応を見せる度に老人は手を止め首筋を撫でた手綱を引いて馬房から出た老人は前橋ぜんきょうに黒いカウボーイハットの顎紐を結び袖で目元を拭うと歩き出した

 END


『ロクス・ソルス』という同人小説サークルで活動しています。それから、ジャズピアノの演奏活動をしています。気が向くと絵を描いたりします。
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