イシュマエル・ノヴォーク

第41話: チップの用意はいいかい? ~TAKEⅠ

書いた人: イシュマエル・ノヴォーク, 投稿日時: 2021.12.31

粗末なベッドに老人が横になっているランプのまわりを一匹のハエが飛んでおりベッドの近くに置いた揺り椅子に腰掛ける青年が顔を顰める老人は石灰と一緒に噛んでいた噛み煙草を空き缶に吐き出し黄ばんだ肌着の袖を摘む

老人 クジラを見たことがあるか?

 青年が首を傾げる茶色いコートから水滴が滴り落ち朽ちた床に染みをつくる

青年 海すら見たことないよ

 老人は缶詰の空き缶に茶色いツバを吐き空き缶をベッドの近くに置く

老人 クジラっていう生き物はとにかく大きいそれなのに目が小さくて口は馬鹿みたいに大きいその口で小魚を群れごと飲み込んじまう初めて見た時はたいそう肝を冷やしたもんだ
 青年は手をヒラつかせこの町から出たことがなくてさと言う老人が自身の痩せた胸に手を置く

老人 町には何もない美しいだけそれだけだ
青年 美しい?
老人 朝早くに歩いたことはあるだろう? 濡れた草が風に揺られてじゃれ合っているのを
青年 そんなの毎日だよ

 老人が白濁した目を見開く

老人 ワシはこれまで色んなものを見た人一人ぶんの大きさの包丁で鯨をバラバラに解体して釜に放り投げるのを銛のついた大砲が鯨に打ち込まれるのを甘ったるい酒を裸の奴隷たちがオールを漕ぐのを緑色をした海に沈む夕陽を

青年が揺り椅子から立ち上がる椅子は揺れたままハエが赤黒い複眼を毛深い脚で舐めるように撫でる青年がもう行くよと言う
老人は肌着とヤギの髭のように白い胸毛を撫でる

老人 ドアは開けといてくれ
青年 今夜は冷えるよ?
老人 開けといてくれ

 青年はうなずき今にも崩れそうな小屋から出て行く

 青年はランプを片手に夜道を歩いている足下を照らす光は心許なく湿った草がコートにあたる獣の遠吠えが野原に響く

青年は自身が受け継いだ土地に足を踏み入れるなりため息をつく青年が目を凝らすと厩の前で帽子を目深にかぶった使用人が椅子に座ったまま首を上下に振っているのが見える厩から去勢馬たちの声が聞こえる
 青年はランプの火を消しドアを開けるとランプを置きコートを脱いで壁にかける家の奥から彼の妻がやってくる

 どうだった?
青年 元気そうだったよところで彼は海に行ったことがあるのかな? しきりに海の話をしていたけれど彼はずっとこの町で暮らしていたんじゃないの?
不思議そうな顔で妻がえぇずっとよお婆ちゃんが生きていた頃からねと言う

青年 町を一度も出たことがない?
 えぇそうどうかしたの?

 青年がいいやと言うと妻は湯を沸かしブリキコップに湯を注ぐ並々と注がれたトウモロコシコーヒーからは湯気が立ち上っているコップを受け取った青年が息を吹きかけチビチビと飲み始める
 
 ベッドの上に横たわる老人は闇の中で目だけを動かすドアが軋み粗末な小屋が左右に揺れる波打ち怒り狂った大地は大口を開けて小屋を飲み込む

ナレーション 虎伏野辺鯨の寄浦へ


『ロクス・ソルス』という同人小説サークルで活動しています。それから、ジャズピアノの演奏活動をしています。気が向くと絵を描いたりします。

連載目次


  1. 一九七一年 パリ、ホテル・アンリ四世
  2. 二〇〇三年 アーカンソン州リトルロック
  3. リトルロック空港
  4. アーカンソン州リトルロック
  5. カリフォルニア州ロサンゼルス
  6. カリフォルニア州サンタモニカ
  7. カリフォルニア州ビバリーヒルズ
  8. アリゾナ州エルコ
  9. 一九七〇年カリフォルニア州ロサンゼルス / ミスター・ジョンソン。死んだよ
  10. 私たちは何者か?
  11. テキサス州ダラス
  12. アーカンソン州リトルロック
  13. カリフォルニア州ロサンゼルス
  14. カリフォルニア州ブエナパーク
  15. アーカンソン州リトルロック
  16. サタデー・ナイト・サタナイトショー
  17. 黒いブラックサバス
  18. カリフォルニア州スキッドロウ
  19. ブリテン・ボード・システム
  20. カリフォルニア州インペリアル郡 ~ジャック・トレモンド
  21. カリフォルニア州インペリアル郡 ~スティーヴ・ブルームデイ
  22. 裸の街
  23. 明敏で過敏なパーセプション (一九六六年 アップビート誌 九月号より)
  24. カリフォルニア州サンディエゴ ~ドーピーズ
  25. ピンクパープルの力学
  26. カリフォルニア州サクラメント
  27. 一九七〇年 コロラド州プエブロ
  28. ハート・オブ・グラス
  29. 屈折した知覚
  30. ミズーリ州セントルイス
  31. 離見の見
  32. 審理前会議
  33. オーディション
  34. 予備審問
  35. ハイエナたち
  36. デイライト
  37. アリゾナ州フェニックス
  38. 立証を終えて
  39. ブリテン・ボード・システムⅡ
  40. テキサス州エルパソ
  41. チップの用意はいいかい? ~TAKEⅠ
  42. チップの用意はいいかい? ~TAKEⅡ
  43. チップの用意はいいかい? ~TAKEⅢ
  44. テキサス州エルパソ ~天使のホンキートンク
  45. はかりごと
  46. 煙が目にしみる
  47. フロリダ州マイアミ
  48. モルフォゲンの輝き
  49. 暗号美学
  50. フロリダ州タイタスビル
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