イシュマエル・ノヴォーク

第26話: カリフォルニア州サクラメント

書いた人: イシュマエル・ノヴォーク, 投稿日時: 2021.11.19

大陸横断ハイウェイと南北縦断セントラルバレーが十字を描く場所金鉱脈の秘跡サクラメント街路樹のツバキの枝先では神経過敏なリスが尻尾を震わせているリスの黒いまん丸の目にリンカーン・コンチネンタルの車体が映ると幹を駆け下りたリスがマッキンリー公園に向かって走り出した
 リンカーン・コンチネネンタルからはサム・アンド・デイヴソウル・マンが流れておりジャッキーとブルームデイは片手を車外に出しながら無表情マーガレットは頭部を上下に揺さぶりながら眠っていたクラクションを鳴らしたジョニーがアフロヘアーに手を伸ばし
着いたぜ
うんざりだとブルームデイジャッキーはブロンドの髪を梳くように撫で
同感ね
「〈サム・アンド・デイヴへのクレームはよそでやってくれよ
彼らにうんざりしているんじゃない
スティーヴエルヴィスはステージでそんな顔しないぜ?
 ダックテイルを撫でたブルームデイがここはステージじゃないだが言う通りだと言って自動車を降り爪先立ちで踊って見せた通行人が眉を顰めて足早に去って行くため息をついたジャッキーがマーガレットの肩を叩きマーガレットは溶けたような顔で着いたの?と言った笑顔を浮かべたジョニーが
ここまでひとっ飛びさこれから愉快な異星人たちとヨーデルで対決するんだ
どういう意味?
どうせ意味なんてないそれよりもこの団体調べれば調べるほど怪しい団体ねもっと詳しく調べたいわ
 眉を上下させたジョニーがそれはつまり?と尋ねるとジャッキーが
パソコンがある環境に行きたいって意味よ
 マッキンリー公園に植えられた芝生を指差したブルームデイが
パソコンを売っているように見えるか?
脳みそをダックテイルに吸われた? パソコンでインターネットに繋げる場所に行きたいの
 剣呑な雰囲気の中手を小刻みに振ったマーガレットが早口で
少し休みましょうジョニーだってずっと運転していたから疲れているでしょ?と言いジョニーが笑顔を浮かべた
これは疲れていないって顔だとブルームデイ両手を腰にやったジャッキーが
時間が必要よ何も考えずに得られるものはないわ
 ブルームデイがヌーディスーツの袖をまくるとマーガレットはブルームデイの背中を押し
休憩が必要でしょ? エルヴィスも休むわ……多分
 マーガレットに背中を押されて歩き出したブルームデイは上機嫌な様子で
たしかにキングも休むいやキングにこそ休みは必要だと言ったジャッキーはマーガレットとブルームデイの後ろ姿を見ながら
あの子このあたりに詳しいの? そんなわけないわよね
 ジョニーはアフロヘアーを一揉みして気を利かせたんだよと言った

 ☆

 サイバーカフェタイムレス・テイルズ〉。 受付係のオーウェン・ピアーズは壁にかけられている円形の時計を見たピアーズはあと何分で交代があらわれるかを心待ちにしているものの予定していている要員があらわれる様子はない欠伸を噛み殺したピアーズが首を鳴らすピアーズは隠者のように時間についての考察を開始する
物事を計るには時間が必要だでは時間を計る時間は存在するのか? そもそも時間について理解することはできるのか? アウグスティヌスが言うように尋ねられていない時には時間を知っているが尋ねられた時は知らないのではないか? アビダルマに記されているようにすべては極分化された一瞬にのみ存在しその一瞬毎に消滅するのではないか? その日を摘め……馬鹿馬鹿しいそれなら自分がこうやって座って時計を眺めていることすら噛みしめ味合わなくてはいけないことになる砂を食んでいるようだ光の速度はどの慣性系に対しても一定……いいぞもっといいのはマックス・プランク時間の長さとエネルギー温度を単位として構成しようという試み今年に入ってNASAが発表したプランク時間は……忘れた
 ピアーズは黒縁メガネの縁を撫でプレイポーイ誌の表紙で偽装したサイエンス誌を手にとったそれと同時にドアが開き肩にラジオカセットレコーダーを担いだ背の高いアフロヘアー古風な装いのドラァグクイーンエルヴィス・プレスリーありふれたジーンズ姿の女が店に入ってきたピアーズは中性子星に吸い込まれたように時間が引き伸ばされていくような感覚に襲われるブロンドの髪のドラァグクイーンがピアーズの目の前にやってくるなりコーヒーを持って来て頂戴と言ったピアーズが目を白黒させているとプレスリーが太鼓腹を揺らしながら
こういう時は飲むか? と尋ねるのが礼儀ってもんだろう?
あらそうじゃああんたは飲まないのね
飲まないなんて一言も言っていない
 アフロヘアーが指を四本立て腰から垂れ下がるヌンチャクの鎖が音を立てたピアーズは偽装したサイエンス誌を膝の下に置きすぐに用意するよと言った

 デスクトップ・パソコンにチック・コリアによる三回転調を行う楽曲と同じ名前が浮かび上がる一九九七年に発売されると予告されたはずが翌年になったのは一六ビットと三二ビットのカーネルコードを混在させたことによるものなのか? それとも世紀の狭間で終末思想に酔いしれた挙句グレゴリオ暦の置閏を忘れてしまったのか? 人びとに終末は訪れず雑多な日常が続くだけ美容クリームが塗られたジャッキーの指がキーを打ちカタカタという音が響くコーヒーを啜ったマーガレットがパソコンに詳しいの?と尋ねるとジャッキーは画面を見たまま
詳しいわけじゃないけれど使うでしょ?と答えた眉を上下させたジョニーが
おれの家にはないな
でしょうね
 マーガレットが私はちょっと使うぐらいと言うとジャッキーは手を止めジョニーとマーガレットを見た
あなたたちって恋人?
 ジョニーはサングラスの縁を撫で同じ部屋で寝た相手が恋人ならおれはイースと恋人ってことになるしみんなスティーヴと恋人以上ってことになるぜと言い鼻先で手をヒラつかせたジャッキーが冗談よしてよ
 ブルームデイはヌーディスーツの袖をまくりカールした腕毛が露出した
言い返したいところだが命が助かったのは事実だだから言い返したりしないたとえおれに敬意を払わないからって恩は恩だ
 ジャッキーが鼻で笑いブルームデイは舌打ちしたマーガレットは画面を指差し
全米孤独委員会。 〈ASC……これね
ウェブサイトの入口ボタンが押されオルゴールの音色で構成された分三和音が流れ出すドラマならば回想シーンに突入するような出だしを聴いた三人が眉を顰める
最悪のセンスとジャッキージョニーはOKに同意と言いブルームデイが顔を背けたマーガレットだけが画面を食い入るように見ていたオルゴールの分三和音はオリヴィエ・メシアン風の不可逆リズムに発展しインド音楽のような複雑性を帯びていくジャッキーがマウスをスクロールさせながら読み上げていく
「〈全米孤独委員会〉。 一九七二年日系移民のケンジ・オジマによって設立著書多数一番売れたのは孤独の処方箋とかいう本この頃にオジー・マッケンジーに改名しているまぁこれはどうでもいい孤独による自殺を防ぐためのネットワーク……意味がわからないわね八一年に団体を離れて通信販売事業を展開。 〈ニュー・ヘイヴンを立ち上げている九九年に死亡死因は公表していない中々に臭うわね
マーガレットがよくわからないけれど怪しいの?と言い笑顔を浮かべたジョニーが
本当にやりたいことはコッチだけどその前の土台作りそんなところだろうさ
そうねあたしも同じように考えるわ
ダックテイルを撫でたブルームデイがどういうことだ?
 ジャッキーは髪を掻き上げ
通信販売事業をはじめるには何が必要? まずは顧客でしょ? 普通なら新聞雑誌テレビ……メディアを介して顧客を集めるでもそのリストがはじめから手元にあるとしたら?
 舌打ちしたブルームデイが詐欺だ
母さんは詐欺の被害に遭っていた?とマーガレットジャッキーが振り向きマーガレットを見ると
それはわからないわねでも一つ確実なことは顧客リストがあるってこと
リストがあるからって何がわかるの? 第一そういうものは渡してくれないんじゃないかしら?
あなたのママはどうやって弁護士のコッパードと知り合ったの? 全米孤独委員会の電話なんでしょう? コッパードが証言台に立たないのならまずは情報の取っ掛かりの証明をしなくちゃいけないあなたとダグのDNA情報だけじゃあ不足しているのあなたがどうやって事実に辿り着いたのかを示さなくちゃ
それは必要なこと?
いいこと? 相手は有名なジェフリー・ウァース徹底的に突いてくるでもあなたとダグの関係は絶対に揺るがない
ジェフリー?
 ため息をついたジャッキーがマギーちゃんと訴状は読んだ? 敵の名前ぐらいは覚えておいたほうがいいんじゃないかしらと言いマーガレットがすまなそうな顔でごめんなさいと言った
責めているわけじゃないの戸惑うことばかりだと思うたとえばあたしがあなただったらきっと狼狽えるでしょうねでもあなたはあたしじゃないだから力を貸すの
どうして優しくしてくれるの? 私はお金もないのに
 ジャッキーは唇に人差し指をあてて困った時はお互い様よ気にしないでと言ったジョニーはマーガレットの肩を叩き
おれもいるしスティーヴもいるぜスティーヴ起きているかい?
 首を鳴らしたブルームデイが曖昧な返事をしたジョニーが言う
それでジャッキーお次はどうする気だい?
リストの確保よ
パイロット・サングラスの縁を撫でたブルームデイが随分と簡単に言っているが要するに窃盗で不法侵入犯罪だ
少ない脳みそで考えなさい犯罪は訴えられたことで成立するつまり?
 アフロヘアーを軽く叩いたジョニーが
訴えないさ訴えればASCとやらはそのリストをどうやって手に入れたのかを調べられちまう当然困るだから訴えない
 ブルームデイはカールした腕毛を撫でまるでスパイだなと言ったジョニーはブルームデイの肩を叩き
それじゃあドーピーズ〉、 ご機嫌に行こうぜ
 マーガレットがその名前は変えたほうがいいと思うと言うとジョニーは縮れた後頭部を掻き
名前は重要だぜテンプテーションズジャクソンⅤリトルアンソニー&インペリアルズスライ&ザ・ファミリー・ストーン
 手をヒラつかせたジャッキーがもういいそれで男二人にはやって欲しいことがある適当に騒ぎを起こして簡単なことでしょ?
捕まるのはおれたちだけか? 冗談じゃない
エルヴィスは話を聞いていたのかしらねあたしは殴り倒せなんて言ってないちょっとだけ時間を稼いで欲しいだけマギーは車の中で待っていてね
私は足手まとい?
 ジャッキーはマーガレットの髪を撫でこういうことは適材適所よと言いマーガレットは不満げな顔でうなずいた人差し指を突き立て指揮棒のように振ったジョニーが
作戦名は愛と平和……いやそれだとベッドの中になっちまう非暴力不服従これでいこうと言って肩にのせたラジオカセットレコーダーの早送りボタンを押し数秒すると再生ボタンを押した

 元祖ダイナマイト男ジェームス・ブラウン指揮の下でアルフレッド・エリスが彼の目を盗むようにして書いた一二小節のブルースに四小節のブリッジを追加した腰抜けザ・チキン』。 ピッキング・ハーモニクスで世界の心を掴みカルロス・サンタナのライブに無許可で参加しようとした挙句用心棒に殴り殺された革命児によるものではない録音には粘り気がありタイトで狭苦しいスタジオで汗を流す労働歌のような響き

 マッキンリー公園の前に立つ三階建て建築の入り口には孤独を愛せと銘打たれており窓の形は〇×建築家の強迫観念のようなものを示している入り口の近くで受付をするボビー・スチューマーは訪問客たちから見えない角度に置いた小さな衛星テレビでドッグレースを眺めているステロイド剤や興奮剤を与えられたグレイハウンドたちはスチューマーの小遣いを天体衝突によって作られた地形と同じに成形したスチューマーはルーレット狂いのロシア人が描いた存在しない街ルーリテンベルクで一切合財を燃やし尽くす家庭教師のような目つきでグレイハウンドを睨むオペラにとってのアルファは愛でありベータが死であるように賭博のアルファとベータも同じである大きなため息をついたスチューマーは今月の昼食を諦めることで留飲を下げる
 ドアが開き、 『ザ・チキンのベースラインが聞こえるとスチューマーは入り口を見た肩にラジオカセットレコーダーをのせた黄色いブルース・リー風全身タイツ姿のアフロヘアーとダックテイルにパイロット・サングラスヌーディスーツ姿の小太りのエルヴィス・プレスリーがスチューマーの目の前までやって来たアフロヘアーが口を開く
よぅ兄弟調子はどうだい?
どうもこうもないひどいうんとひどい
そりゃあ一体どうしてだい?
ドッグレース……二番に賭けたんだ結果は五番こんなことってある?
 アフロヘアーはスチューマーに吐息がかかるほど顔を近付け結果が決まっていたら賭けじゃないぜと言ったアフロヘアーの間を風が通り抜けたように感じたスチューマーが目を細めると両手をヒラつかせたプレスリーが
次は全部に賭けろそうすれば絶対に外れない大体博打で負けたからってなんだ? ただの賭けだよく聞けおれが久しぶりに家に帰ったら女房は間男とイチャついていておれにショットガンを向けやがったおれは必死で戦い……
素っ裸で落っこちた
そう……それに比べてお前はどうだ? ショットガンは? 間男は?
 呆気にとられた顔のスチューマーがウチに銃はないよそれに彼女は不倫なんてしていない……多分
なら御の字だ何を落ち込む? 落ち込むのは気が塞ぐからだ気が塞ぐと落ち込む気の持ちよう待てひょっとして気は空気より重いのか?
 アフロヘアーは腰から下がるヌンチャクを指差し考えるな感じろと言ったヌーディスーツの男がダックテイルを撫で
何番の犬が一位だろうが関係ないゴールに着いたのがネコになっていたらおったまげるだろうがそんなことはないいいか?
 うなずいたスチューマーが所で君たちは何をしに来たのかな? ひょっとして団体に興味がある?と尋ねるとアフロヘアーはサングラスを上下に振り
興味津々さ
 スチューマーはネギを背負ったカモを見るような目で
孤独を感じる?
もちろんさ
そういう時はどうするのかな?
スライを聴くよ一緒にどうだい?
 アフロヘアーがラジオカセットレコーダーのボタンを押そうとするとスチューマーは手をヒラつかせたヌーディスーツの男が
おれはキングを聴くここで歌ってもいいぞ今日は特別にタダで聴かせてやってもいいどうだ?
 冷ややかな目のスチューマーがひょっとして冷やかし?
アフロヘアーとエルヴィスが並んだら冷やかしかい?
 ダックテイルをステンレス鋼の櫛で梳いた男が
差別だこいつは今おれたちを差別した信じられないことだ敬意に欠けるのがここの流儀か? どうなんだ?
差別なんてしてない
 ダックテイルの男はスチューマーに顔を近付けるとおれの目を見ろおれの目を見て同じように言ってみろ
サングラスは?とスチューマー
そんなものはどうだっていいさぁ胸に手を当てておれの目を見て言うんだ
スチューマーは差別なんてしてないと言ってデスクの下に隠れた通報ボタンに手を伸ばしたアフロヘアーがヌーディスーツの男の肩を叩き
これぐらいにしようぜあぁそう急用を思い出したんだおれたちはドーピーズっていうんだ忘れないでくれよ?
忘れられそうにない
 二人が出て行くとスチューマーは彼らの後ろ姿に向かって大きなため息を吹きかけるようについた

 リンカーン・コンチネンタルの車体の上では一匹のリスが灰色のフサフサした尾を振りながらくつろいでいたイルマ・ロンバウアーによって料理の喜びが著されたのは一九三〇年のことでありマッシュポテトを添えられトマト煮込みになったリスたちは既にいない運転席に座るジョニーが手を伸ばすとリスはジョニーの指先から腕首のまわりをぐるりと一周してから鳥の巣のような髪の毛の中に隠れた助手席に座るマーガレットがかわいいと言うとジョニーはありがとさんと答えたブルームデイが言う
リスは予知能力があるんだ嵐が近付くと風上に開けた出入口を塞いで風下側に新しい出入口を作る
本当?
さぁ? 聞いた話だからなもしかするとテレビで観たのかも知れないどこで覚えたのかはサッパリだがそこだけは覚えている
 左右を見たマーガレットがジャッキー遅いわねと言うとジョニーはアフロヘアーに手を伸ばしたリスはジョニーの腕を駆け下りそのままリンカーン・コンチネンタルから降りたリスは黒々とした目で一行を見るなりそのまま走り去った
 三〇分ほどするとジャッキーが姿を見せジョニーが言う
嵐が来たみたいだぜ
 ジャッキーはリンカーン・コンチネンタルに乗り込むと黄ばんだファイルとソニー製DATカートリッジを一行に見せ出して詳しくは後で話すわと言ったジョニーは笑みを浮かべアクセルを踏み込んだ

 リンカーン・コンチネンタルが九九号線オークパークの前を通過するとジャッキーが口を開いた
大収穫よまずはマギーあなたのママのリストそれからこれは驚きだったわあたし自身かなり驚いたまさかこんなものがあるなんて思ってもいなかった大ニュースよ
 ブルームデイがもったいぶらずにさっさと言えと言ってもジャッキーは嫌な顔をせずに
通話記録これの意味がおわかり?
 舌打ちしたブルームデイがいちいち癪に障る言い方をしないとダメなのか?
東ドイツが何をやっていたかご存知?
さぁな
盗聴よ反乱分子を未然に防ぐためにね盗聴自体は珍しくないFBIはJFKやマリリン・モンローを盗聴したぐらいだし今だって犯罪捜査に使われているでもそれは国の話もちろん個人の自由の侵犯かどうかは意見が分かれるだろうけれどそこは議論すべきことじゃない
どういう意味だ?
いいこと? 犯罪捜査でもないのに一団体が盗聴をしていたら? しかもこれを下地に手に入れた顧客のプライバシーから必要だと思われるものを提案すれば商売繁盛でしょうね
 苦虫を噛み潰したような顔のブルームデイがあのドッグレース野郎いかさまをしてやがったやっぱりぶん殴っておくべきだったんだと言うとアフロヘアーを軽く叩いたジョニーが
非暴力不服従だぜと言ったジャッキーが言う
リストを使う時……つまり自殺をしたくなるほど孤独を感じた時はASCの電話回線を使用する規則になっているのねそうすると自動で記録盗聴される仕組みねインペリアル郡に戻って団体について詳しく調べてみる
おれたちも手伝うかい?とジョニー
あたし一人で大丈夫それよりセントルイスに住んでいるっていうマギーの伯父さんに会いに行って他にも何かあるかも知れないそのラジカセはDATが聞けるかしら?
カセットだけだよ見ての通り大きさが違う
残念でも大きな前進よ
 マーガレットは風で吹き上げられた髪の毛を手で抑えながらそんなことをして大丈夫なの? それを証拠にしたりしたら大変なことになるんじゃないかしら?と言うとジャッキーが
これはコピーしてコッパードが録音したことにすればいいどうせ反論するような肝っ玉はないでしょうし
 ジョニーが口笛を吹きジャッキーが上機嫌な様子でうなずいた


『ロクス・ソルス』という同人小説サークルで活動しています。それから、ジャズピアノの演奏活動をしています。気が向くと絵を描いたりします。
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