イシュマエル・ノヴォーク

第22話: 裸の街

書いた人: イシュマエル・ノヴォーク, 投稿日時: 2021.11.05

後部座席のブルームデイが腰を浮かせて白いブリーフを履いたそれからボタンの周辺に飾りがついたカウボーイシャツを着るとその上にヌーディスーツを羽織り胸ポケットからとり出したパイロット・サングラスをかけたブルームデイが言う
自己紹介させてくれおれはスティーヴ・ブルームデイまず礼を言わせて欲しいあんたらは命の恩人だもしあんたらがいなかったらおれは残りの人生を病院で送らなくちゃいけなかったかも知れないいいや死んでいたかも考えたくないことだ
エルヴィスは死んだと思っていたわとジャッキーが言うともみあげを撫でたブルームデイが自信たっぷりな声で
「〈キングは死なないと言ったハンドルを握るジョニーは手をヒラつかせ
マギーそろそろその手をどけていいぜ? スティーヴは服を着たんだからな
 マーガレットは目を覆っている汗ばんだ手を離した彼女の頬は紅潮していたスティーヴが
はじめましてお嬢さんと言って片目を瞑ると目を逸らしたマーガレットがうなずいた
それであんたらはなんなんだ? ソウル・トレインダンサーとおかまそれにお嬢さんお嬢さんも何かあるのか? ひょっとして男とかか?
 人差し指を突き立てたジャッキーがエルヴィスのコスプレ・ショーに出演したいのならメンフィスに行けばいいあんたみたいなウスノロが山ほどいるだろうから
おれはコンテストで優勝したトロフィーは砕け散ったが。 〈キングの悪口は受け付けないもちろんメンフィスの悪口もいいかおかま野郎?
 ジョニーはクラクションを鳴らし
言い合いはよそうぜまずは自己紹介をしようお互いを知ることが第一歩さだろジャッキー?
 ジャッキーは携帯電話を操作しながら差別主義者に何か言おうとは思わない
それじゃあ理解が進まないまずはお互いが近付くこれが重要さジャッキーが口をきいてくれないとなると代わりにおれが言うよまずはおれおれはジョニー・オーロラロスでサタデー・ナイト・サタナイト・ショーっていうラジオ番組のDJをやっているそれで隣がマギーマギーは込み入っているんだどれぐらい込み入っているかっていうとある日降ってわいた親父がダグラス・ハイドパークだったってぐらい
ダグラス・ハイドパークだって? あのイカれロッカーはとっくの昔に死んでいる
そう死んでいるでも残したものまで全部消えるわけじゃないペン鉛筆毒……消えないものがあるプレスリーは死んでいるけどスティーヴあんたはいるだろ?
おれは死んじゃいない
そういうことさマギーはハイドパークの娘らしいんだがどうにも厄介で認めてもらうのには骨を折らないといけないそこで後ろのジャッキーの手を借りるというわけさ
 目を細めたブルームデイがこいつが?と言うとジャッキーがため息をついたジョニーが言う
ジャッキーは弁護士なんだそれにカメラマン他にも色々な肩書があるんだけど忘れちまった見ての通りおれの頭はこんがらかっているし
 ジョニーがアフロヘアーを撫でるとブルームデイは顎を撫でながら
たしかに込み入っているそれでお前たちはこのお嬢さんを助けるわけだ
あんたには関係ないとジャッキーブルームデイはポケットからステンレス鋼の櫛をとり出しダックテイルを整え口を開く
無関係じゃない命の恩人が困っているんだおれはキング以外の信仰心を持ち合わせちゃいないがそれでもこれが天の導きだってことはわかる思うにお前たちはおれにとってのパーカー大佐だ
 マーガレットが誰?と尋ねるとジャッキーが
エルヴィスを安物にした男と答えたブルームデイは突き立てた人差し指を左右に振りながら
大佐の悪口を言うな大体おれが喋っているのに遮るのはどうなんだ? 礼儀ってものをどこかに忘れたのか?
 マーガレットがしおらしく謝罪するとブルームデイが
いいんだお前は?
 ジャッキーがクソ食らえ
 ジョニーが窘めるような調子で喧嘩はNGだぜと言って口笛を一吹きした
スティーヴおれたちはバンドを組んで一発アテようとしているような感じなんだ
ジャッキーがそこのエルヴィスもどきは何ができるのかしらねと言うとブルームデイが
おれの特技? キングの歌ならなんでも歌える
OK特技なしってわけねジョニー車を停めてこのエルヴィスもどきはショウの時間みたいだから降りるって
おれは絶対に降りない
 信号の手前でブレーキを踏んだジョニーが言う
スティーヴ仕事は?
 ブルームデイは太い眉毛を人差し指で擦り
次のスケジュールは空白これも天啓だ
OKに同意ところでジャッキーさっきから携帯電話とにらめっこをしているみたいだけどどうかしたのかい?
 ジャッキーはノキア社製の携帯電話を二つに折り
調べものよ権利者以外でバンドに関係があった人間について調べていたの見つけたわ元マネージャーのルーク・サンシャスサンディエゴで会社を経営しているわね中古車販売それから全米孤独委員会〉。 略称はASC〉。 サクラメントに本部があるちょっと読んだ限りでもう胡散臭い団体ってことがわかる何が優しさのネットワーク反吐が出そう
シートに吐かないでくれよ
ジャッキー気分が悪いの?とマーガレットジャッキーは苦笑いを浮かべて
心配させてごめんなさいねあたしは大丈夫ジョニーセントルイスは後回しにしてサンディエゴに向かってその次はサクラメントよあたしも確認したくなったわ
 ジョニーはOKに同意と言うなり軽快にアクセルを踏み込んだ


『ロクス・ソルス』という同人小説サークルで活動しています。それから、ジャズピアノの演奏活動をしています。気が向くと絵を描いたりします。
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