イシュマエル・ノヴォーク

第21話: カリフォルニア州インペリアル郡 ~スティーヴ・ブルームデイ

書いた人: イシュマエル・ノヴォーク, 投稿日時: 2021.11.05

テーブルの上にはビーフ・アンド・ブロッコリースパイススープ野菜と肉を使ったオムレツ木須肉カシューチキンが所狭しに並んでいるジョニーがフォークで木須肉のキクラゲを突くと植物油で光沢を放つセピア色のキクラゲがブルブルと震えた
これは何の生き物だい?
 皿の上に箸を置いたジャッキーがキノコよと言った
キノコっていうのはどうにも薄気味悪い。 『マタンゴを観てから食えなくなったよ
 ジャッキーはキクラゲを箸で摘み食べても変身しないと言って口紅が塗られた口に放り込んだマーガレットが
何の話をしているの?と尋ねるとジョニーは片方の眉毛を上下させ
食うとキノコ人間になるんだ
そうなの?
そんなわけないいいこと? あれは作り物現実と混同するなんて馬鹿もいいとこ
混同なんてしちゃいないさただどうにも薄気味悪いって話
それが混同しているの
 ジャッキーは白磁のカップに入ったお茶を飲み
そろそろ本題に入りましょうマギー?
 マーガレットはテーブルにフォークを置きジャッキーを見たがっしりしているわけではないものの全身から力がみなぎっているように見えたジャッキーが言う
あなたがダグラス・ハイドパークの娘だっていう証拠は?
DNA調査会社からの手紙
見せてくれる?
 マーガレットは旅行鞄から口が開いた封筒をとり出してジャッキーに渡したジャッキーがありがとうと言い書類を抜き出した
DNAを採取した対象は誰?
彼の父親ビバリーヒルズに住んでいるの
どうやってDNAを採取したのか聞かせてくれる? 暴力を振るったのなら無効になるかも知れない
暴力なんて振るってない彼が鼻血を出したから拭いただけ本当にそれだけ私は何もしていない
その言葉を信じるわそれで他には?
これだけ
嘘でしょ? これだけで勝てるわけがない裁判で勝つには証拠が必要なのあなたのママとダグに関係があって寝たってことがわかるようなものが
そんなものない
マギー思い出すのよママから何か言われなかった? 家に何かなかった? これだけじゃああなたはダグの血縁っていうだけ決め手に欠けるいいこと? 法律は弱い者の味方じゃないの正しく理解しそれを利用することができる者の味方
急に言われても思い出せないわ
 マーガレットは下を向きデニム生地のジーンズを見た一八七三年にリーヴァイ・ストラウスと仕立屋のジェイコブ・デイヴィスの名コンビが生み出した傑作特許番号一三九一二一号アモスキーグ社製のキャンパス布を使用し銅リベットでポケットの両端を補強した炭鉱夫向け作業着マーロン・ブロンドならば乱暴者』。 ジェームス・ディーンならば理由なき反抗
 インディゴ染めの生地は昆虫類両生類爬虫類の神経細胞上の受容体に作用するピレスロイドが含まれているもののマーガレットが履く生地は合成インディゴであり毒虫たちからの攻撃には無力である手をヒラつかせたジョニーが言う
そんなに急がなくたっていいだろ? モノには順序があるんだし
 目を細めたジャッキーがOKアフロヘアーあなたにアイディアはある?
アイディアはいつだってあるなんならポケットに入っているぐらいさ
そのタイツにポケットは見当たらないみたいだけど?
 ジョニーは親指で心臓を指差しこいつが動いている以上常にあるビートはメトロノームじゃないんだ漂うグルーヴと言ったジャッキーが苦笑交じりに
その言葉を聞くとここに住んでいた奴を思い出すわビーチ沿いに泊めたトレーラーハウスに住んでいたヒッピー崩れ
 サングラスの縁を撫でたジョニーが
そいつは今どこに住んでいるんだい? もしかして死んだ?
殺して死ぬようなタイプじゃないなんとかっていう田舎町に引っ越したって聞いた馬鹿みたいに騒がしい男よ
 笑みを浮かべたジョニーがおれと気が合いそうだと言うとジャッキーが
話を戻すわね必要なものについてそれは証拠マギーあなたのママは孤独委員会とかいう団体に加盟していたのよね? だとしたら登録リストがあるはずあなたが情報をどこで仕入れたのかを明らかにしなくちゃいけない本当なら前の弁護士を証言台に立たせるのが一番手っ取り早いけれど逃げるような男に証言する肝っ玉はないわね
ジャッキーはあるのかい?とジョニー
そういうジョークは嫌いでもあえて言っておく肝っ玉は男女問わずあるなぜならそれは心にあるものだから
 ジョニーは口笛を一吹きすると心強いねと言った
バンドのメンバーで味方になってくれそうな人は? この場合利害関係がないっていう意味でもある
ドラムのミラーさんはもしかすると……でも身体が悪いみたい
そのミラーはあなたのママとダグに関係があったことを知っている?
そこまで聞かなかったからわからないでも多分知らない
他には?
 マーガレットは髪がサラサラと揺れるほどの勢いで首を横に振ったジャッキーが言う
マギーアパートにママの遺品はある?
葬儀を仕切った伯父さんが車に詰め込んで持って行った
伯父さんはどこに住んでいるの?
セントルイス
住所はわかる?
えぇ
 ジャッキーがうなずき行動の指標が決まってきたわねあなたたちはセントルイスに行って頂戴目的はマギーのママの遺品なんでもいいダグと繋ぐようなものが欲しい証拠になるようなものは一つでも多いほうがいいから
 アフロヘアーを軽く叩いたジョニーがやる気になってくれて嬉しいよマギー言っただろう? ジャッキーは最高の助人だってさ
 マーガレットはジャッキーの手を握り本当にありがとうと言うとジャッキーが
お礼は終わってからにして言っておくけれどこれからよ
ジャッキーに乾杯しようもちろんここの金はおれが払うぜ
あきれ顔のジャッキーがあなた車でしょ? 飲酒運転は駄目
OKに同意それじゃあお茶で乾杯といこう

 アパートの廊下には赤ん坊の泣き声やヘアドライヤーが送風する音大音量で再生される添加物を一切使用しないドッグフードのCMのキャッチコピーが流れていた床に敷かれたカーペットはくたびれ果てており板張りの床と一体化したようなあるいはベニヤ板から毛が生えたように見えた
厚底のブーツで廊下を歩くのは整髪料で塗り固めたダックテイルヌーディスーツパイロット・サングラス姿の男であり住人以外の信心深い人びとが彼を見ればウィークリー・ワールド・ニューズ紙の滑稽話は真実であったと考えるかも知れない今は亡きエルヴィス・プレスリーそっくりのこの男の名前はスティーヴ・ブルームデイという彼はプレスリーのそっくりショウで生計を立てており一三年前まだ腹に肉がついていなかった時はそっくりコンテストで優勝したこともあるが脂肪の増加と反比例するようにショウの本数は減る一方しかしブルームデイは気にしないなぜなら彼はプレスリーの模倣者なのだから彼は六月一六日に生まれたわけでなければダブリンのヒーローとも無関係であるそれでも一か月ぶりに自宅に帰ったブルームデイは十年にも及ぶ艱難辛苦を乗り越えて凱旋したオデュッセウスとダブリングする
 鍵穴に鍵を差し手首を斜めに捻るのはドアを傷めずに開けるための最適解である部屋に入るなりブルームデイは好きにならずにいられないを歌いながらパイロット・サングラスを胸ポケットにしまい汗と加齢臭が染みついたヌーディスーツを脱ぎながらバスルームに向かった居間で妻のノーラがテレビを観ているのか白々しい観客たちの笑い声が聞こえたブルームデイが楽曲最大の聴かせどころを朗々と歌いながらバスルームのドアを開けると見知らぬ全裸の男が立っていた想像を超えた現実に直面した時人は硬直するしかしその硬直は数秒も持続せれず男の拳がブルームデイの頬に直撃した衝撃と痛み混乱怒りといったものが彼の全身を支配しブルームデイは全裸のまま掴みかかった歯磨き粉歯ブラシヘアドライヤーバイブレーターのようなマッサージ器がバスルームに散らばる動物の威嚇のように言語化されていない音節が吐き捨てられ割れた鏡が映し出すのは剥き出しの体毛が薄い獣たち肘打ち膝打ち目潰し噛みつき八角形のリングですら禁止される打撃は放送倫理規定に抵触するもののお構いなしのブルームデイは男を居間に放り投げた
 男が居間に転がると怒りの主題ブルームデイも居間に向かう彼は言うべきことを喉から絞り出そうとしたがそれはショットガンの銃口で遮られた
ノーラという妻の名前を口に出した時ブルームデイはペネロペイアの求婚者たちを退けたオデュセイアの二重写しどころか三重写しになる彼は言い訳がましい顔で妻の名前を呼ぶものの最早その名前は記号化されただけの書面上の意味しかないことを理解した
 ブルームデイは裸のまま脱ぎ捨てた衣装を鞄に詰め込みはじめた服を着ていないのは混乱や怒りというよりもある種の自尊心からだった衣装を詰め終えた彼は妻と呼んでいた他人に向かって口を開くもののその言葉は拳で遮られた
 鞄を盾に拳を槍のように扱うブルームデイは孤独なファランクスで勇猛果敢に戦った暴発したショットガンが爪先立ちで腰を動かしたまま静止するトロフィーを木っ端みじんに吹き飛ばし殴り飛ばされた挙句にベランダから突き落とされるほどに
 カリフォルニアの直射日光と熱にさらされ劣化したアスファルト混合物に叩きつけられた末血液と髄液がシェイクされて中途半端な抽象絵画になるはずのブルームデイはオリュンポスの神々の手引き正確には重力によってリンカーン・コンチネンタルの後部座席に着地したブルームデイの脳内に走る閃光はチャック・ベリーが作曲しエルヴィス・プレスリーが歌った約束の地でありそれらがシナプスで結合する性別が曖昧な人物が驚きのあまり神を疑う言葉を口に出し助手席の地味な女は手で口を覆っているブルームデイがはやく出してくれと言うとハンドルを握るアフロヘアーの男がもう出てるだろ?と答えた


『ロクス・ソルス』という同人小説サークルで活動しています。それから、ジャズピアノの演奏活動をしています。気が向くと絵を描いたりします。
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