イシュマエル・ノヴォーク

ペリフェラル・ボディーズ

第13話: パカー

書いた人: イシュマエル・ノヴォーク, 投稿日時: 2021.02.12

 五階建ての階段を最上階まで上ったラスターは息を切らせていた隣に立つルームメイトでトラックメイカーとしてはラスターの先輩であるワシリー・スタフスキーが呆れたような顔で
運動不足だな
 ラスターは深呼吸すると
ジョギングしたほうがいいかな?
それ以前だでも人には必要なこととそうでもないことがあるしな
ぼくにジョギングは必要ない?
 首を横に振ったワシリーがそれよりももっと重要なことがあるだろう?と言ってドアをノックしたドアを開けたのはタンクトップ姿に頭にバンダナを巻いたアフロ・アメリカンの青年だった青年はワシリーと握手するとラスターを見て
前に言っていた奴か?
そうさラスター・ライカーガスうんと腕がいいこれから伸びるぜ
 青年はラスターをしげしげと見てよろしくなと言って手を伸ばしたワシリーはラスターの背中を叩き
さぁハードルを飛び越えようぜ

 部屋に入るなりラスターは殺風景な部屋を見渡した家具と呼べるものはU字型の来客用ソファと業務用机ぐらいで机の上にはダイヤル式の電話と携帯電話が三つ転がっていたラスターはソファをどうやってあの狭い階段を通って運び込んだのか知恵の輪を解くように考えていると水洗式のトイレが流れる音が聞こえたトイレのドアが開き中から黒いTシャツを着たどんなに小さく見積もっても六フィート半はあるアフロ・アメリカンの中年が出てきた中年は濡れた手をズボンで拭くと手を差し出した手を握ったラスターが
ラスター・ライカーガスです
いい腕だそうだな
 手を離した中年がコービー・グルーサックだ契約する前にまずはお前の腕を見せてくれ信頼を築くにはお互い隠し事がないほうがいいからな
グルーサックさんは……
コービーでいい
コービーには何か隠し事が?
 グルーサックは口をサンタ・マリア・イン・コスメディン教会の外壁のように開けて笑った
いいやお前が見て感じた通りだ
第一印象?
 掌をターンテーブルのように回したグルーサックが
そういう言い方もあるなそれで金曜までにトラックを三〇用意しろもちろんおれが気に入るようなやつだ別に全部おれが気に入るようなものを用意しろとは言わないお前の腕を知りたいこれから伸びるのかそうじゃないのか
やります
 グルーサックは椅子に腰掛け
いい返事だ期待している聞いた話だとお前はイングルウッドの出身なんだってな
えぇ
どうしてニューヨークに? ロスだっていい所だ
 ラスターは視線を上に向けた天井にはシュレッダーで裁断された書類のような繊維が見えたラスターが自分を試したかったんです
念願叶ったな期待しているぞ

 部屋を出た二人は黙ったまま階段を下りた通りに出るとようやくワシリーが口を開いた
コービーに気に入られたな
そう?
おれの時は口もきいてもらえなかったからな
でも契約した
首の皮一枚さ時々思うんだもしおれがお前みたいに黒かったらってな
それ人種差別だよ
そうか? もしお前がここで手を挙げたとしてタクシーが停まるのは何台目だ? お互い思うようにいかないってところだ
ジョークっていうことにしておくよ
そういうことにしておいてくれ
そういえばドアマンは誰だったの?
 ワシリーは頭を掻くと通りを挟んだ向かいの古着屋のショーウィンドウを見ながら
ラッパーのクローフィッシュだよいい奴だしいい詩を書くコービーも認めているし間違いなく才能はあるんだが誰かと組むのが苦手なんだおれも一度組んでみたことがあったが駄目だった案外お前となら馬が合うかもな
どうだろう? まずはトラックを作らなきゃ夜に仕事があるから少しでも進めたい
その意気だ今は掃除人のお前だが半年後には角ばった家に住んでプールサイドでパーティーしているかもな
そういうのはいいよぼくには似合いそうにないしワシリーは好きなの?
 顎に手をやったワシリーがそんな生活おかしくなっちまうだけさ

 アパートに戻るなりラスターは自室に向かい机の上にあるノートパソコンをエンターキーで叩き起こしたドットで組まれた黄色い大口の怪物が消え見慣れた波形が浮かび上がった手始めにラスターはお気に入りのトラックが収録されたフォルダを漁りはじめた小一時間ほど過去のフォルダを漁ったラスターは大きな溜息をついたどれも浮ついていて芯がなくメッセージに乏しいように感じられた思い切って一から作ることは困難だったがグルーサックに言った自身の言葉を咽喉の奥で繰り返し新しいフォルダを作成した

 二一時ラスターは閉店したスーパーマーケットの清掃をしていた目に突き刺すような臭いの消毒薬をしみ込ませたモップで床を拭きながらトラックについて考えるふと目についたのは棚の上に理路整然と積まれたスープ缶大量消費時代のアンチテーゼとでも言いたげな物言わぬオブジェラスターが履くゴム靴の底が鳴る冷媒にフロンを使用した旧式の気化圧縮型冷蔵庫の排気口からは低音が漏れているガラス張りの冷蔵庫の中では飛び出した断熱材が冷気に揺られていた

 明け方ラスターがアパートに戻ると居間でワシリーが朝食を終えたところだったワシリーはラスターが買った牛乳を飲みながら紙巻煙草を吸っていたラスターは小さく溜息をつくとただいまと言って自室に向かったラスターは肘掛け椅子に腰を下ろしノートパソコンの電源を入れてヘッドフォンを装着したアビッド・テクノロジー社製デジタル・オーディオ・ワークステーション用ソフトプロトゥールスが起動しノートパソコンのドライブが爪で引っ掻いたような音を立てる大量消費複製享楽C音のみのベースラインは薄っすらと残響を残しつつ雨垂れのように打たれていく玩具のようなパッドを叩きリズムの打点を滑らせる窓辺に置いたコンデンサーマイクは都市が脈打つ音を捉える奇声クラクション壁の中をつたうパイプの中を流れる温水窓を開け放ったままたどたどしく弾くツェルニーの練習曲ワシリーが開けたトイレのドアノートパソコンの冷却用ファンが回るホワイトノイズラスターの心音

 約束の日イーストハーレムの狭い階段を上るラスターは不安でいっぱいだった運動不足以外の理由で心拍数が上がっていたリュックサックの中にはノートパソコンが入っているこれは音源を焼き付けたCDRが動作しないことがあるかも知れないから念のためと自分に言い聞かせたものでいわば保険でありお守りあるいはフェティッシュだったドアをノックすると先日のクローフィッシュがドアを開けた相変わらず頭にバンダナを巻いていたラスターが
やぁグルーサックさんに会いに来たんだ
 クローフィッシュが首を傾げて入れと言った

 デッキがCDRを飲み込みグルーサックは机に片肘をついたまま耳を澄ませているラスターはU字型ソファに腰掛けグルーサックが口を開くのを待っている向かいに座るクローフィッシュは左の握り拳を右の人差し指でスネアドラムに合わせるように突いていた誰も踊らない部屋の中で聴かれるダンス音楽
 三〇分ほど経ち音源を聴き終えたグルーサックは机の引き出しを開けて書類を引っ張り出した
ワシリーの言った通りいい腕だこれにサインしたらウチの一員になるだがその前に約束だドラッグをやるなこれから嫌というほど見るだろうから興味を引くかも知れんが絶対にやるなそれからストリートの連中と付き合うなウチはそういう連中を喜ばせるためにやっているわけじゃないクリーンなやり方正攻法で戦えそれから地方ラジオ局に媚びを売るようなものを作るなもしこういうものだったら売れると言われても無視しろ約束できるか?
 ラスターの脳裏にイングルウッドで暮らしている兄たちの顔が過ぎった大き目のシャツを着て銀製ネックレスを何重にも巻き親しげに笑う兄たちの顔が
 ラスターが言う
できます
 笑顔を浮かべたグルーサックがペンを差し出したラスターがサインするとグルーサックは大袈裟に拍手してまずは一歩だこの一歩がどれだけ大きなものになるのかは今後のお前次第だぞ

 サインを終えたラスターは疲れ切っていたさっさとアパートに戻りベッドに横になりたかったグルーサックは立ち上がると肩を回し
そろそろ時間だ
時間って?
正しく生きるためには色々と手を尽くさなきゃならんってことだ
 グルーサックが歩き出しラスターは後を追った階段を下りるグルーサックは三階のドアの前で止まった
そこは?とラスター
 グルーサックは後頭部を掻きながらおれの仕事場だレーベルだけじゃ食えないからな
グルーサックと別れ階段を下りたラスターは通りで深呼吸した歩き出すと結局口を開けることのなかったリュックサックがひどく重く感じられたその後ラスターはワシリーへの手土産に中華レストランでウナギのフライとブリトーを露店で買い込みアパートに向かった

 ラスターはアパートのドアを開けた瞬間から違和感を覚えた強い酒を常日頃から飲む人間特有の体臭が玄関まで漂っていた居間に行くとワシリーと見知らぬ男が椅子に腰掛けていた居間の四方には腕を組んだ男たちが立っていた椅子に腰掛けている男団子鼻で頬と鼻に吹き出物の痕がある男がラスターを睨んでなんだ?と言ったワシリーが
そいつは関係ないだろおれの問題だ
そうお前の問題だ話を戻す明日までに荷物をまとめてスクエア・ホテルのロビーまで来い今度も逃げようなんて思うなよ? 見張りをつけておくからな
 団子鼻の男が立ち上がるとラスターを軽蔑するような目で睨んで出て行った男たちは無言で後ろを歩いて行った二人だけになるとラスターは椅子に腰を下ろしたワシリーは大きな溜息をついて紙巻煙草に火を点けたラスターが換気扇を回してよと言うとワシリーは気のない返事をしたラスターが
食べ物を買ってきたんだブリトーとウナギのフライお腹空いている?
手をヒラつかせたワシリーが生憎胸一杯だよ
そう君の分は冷蔵庫に入れておくよ
 ラスターは白い大皿にブリトーとウナギのフライをのせるとレイセオン社のレーダー技師パーシー・スペンサーによって発明されたマイクロ波オーブンにいれたターンテーブルが回り出し磁雷管から照射されたマイクロ波が分子を振動回転するターンテーブルの上で脂が跳ね回りトマトソースが飛び出た三〇秒ほど経つと甲高い警戒音が鳴ったラスターはテーブルに大皿を置きフライにフォークを突き立てた
うまくいったよ契約できた
そりゃ良かったな
それでさっきの人たちは?
ろくでなし御一行様だよはるばるシカゴから来たんだ
 ワシリーは口笛をジェット機がエンジンを噴射するように吹いた
家族?
まぁな親父とあとは誰だか知らない奴らだよつまるところのろくでなし……メシの時に聞いて楽しい話じゃないぜコービーとはうまくいきそうか?
うん
それだけか?
まずは十分だよ君が紹介してくれたからチャンスが巡ってきた君のおかげだぼくだけだったらこんな風にうまくはいかなかった
買いかぶりだおれはコービーに話しただけそれだけだ
 会話が途絶えワシリーが大きな溜息をついて後頭部を掻いたラスターはウナギのフライの残りを一気に食べた
コーヒー飲む?
 ワシリーはいいやもう一本吸わせてくれと言って紙巻煙草に火を点けた

 換気扇のモーターが動き出しプロペラが回転する霞んでいた天井付近が明らかになっていくラスターはコーヒーを一口啜ると
それで何があったの?
何の話だ?
家族の話
 ワシリーは額を撫でると煙草を灰皿で揉み消した
兄貴が死んだ
一言だけ?
そう……でもそれ以上の意味がある兄貴は親父の後継ぎとして真っ当なろくでなしになるように躾けられた姉貴と弟も同じぐらいろくでなしだけど兄貴ほどじゃない兄貴は七つか八つ上だった喧嘩っ早くてすぐ頭に血が上るような奴だった典型的な絵で描いたみたいなろくでなしだった兄貴がこの通りだったから親父はおれをどうかしようなんて思わなかったんだろうもしかしたら忘れていたのかもなおれが姿を消しても親父はおれを探したりしなかったがここ数か月で事情が変わったらしいまず姉貴がどこだかの男と一緒になって出て行っちまったおれと同じように姿を消しちまったってわけさでもそんなことなら親父は姉貴と男を捕まえるだから本当の事情は違うだろうな本当のことについては考えたくない弟は一九歳とかだったと思うがコカインを吸って箱乗りをして通行人を誰彼構わず撃ち殺したその様子をネットで中継したんだととんだ大馬鹿野郎だ弟は逮捕されて今は裁判中だとシカゴに死刑制度があるのか知らんが弟は死んだも同然だ
 ラスターの脳裏に故郷の兄たちの顔が過ぎったラスターが口を開く
それで君もろくでなしになるの?
 手をヒラつかせたワシリーがそんなわけあるか
じゃあどうするの?
 ワシリーは顎に手をやり考えるような素振りをすると
とっておきがあるんだ
何?
とっておきさ本当にヤバい時の切り札……親父の顧客リストさ家を出る時いざという時のためにハードディスクにコピーしておいたんだ親父は気付いた素振りもないそのあたりのことに疎いからな知っていたら本気でおれを探して埋めていただろうこいつをシカゴの警官たちに送りつけてやる
そんなことをしたら君は大変なことになるよ
だろうなとはいえ誤魔化せるかも知れないいや誤魔化せなくても時間稼ぎぐらいはできるだろうおれは真っ白だドラッグを売ったことも吸ったこともないし女を買ったり売ったり商売敵が目障りだからって消したこともないおれは……まぁまぁ善良な市民だ
だからって
ラスいいかよく聞け? おれはこの意味がわかっているわかりすぎているぐらいだ死ぬまでシカゴには帰れなくなるだろうでもいいんだどの道死んでも帰るつもりはないんだからこれから準備に取り掛かるいきなりこんなことになって悪いと思っている代わりと言っちゃあなんだがおれのモノは全部やる売り払えばちょっとした小遣いにはなるだろう
ルームシェアする人がいないとここには住めないよ
なら引っ越し代の足しにしてくれ細かいことは明日の朝までに整えておく
 そう言うとワシリーは自室へと向かったラスターは皿を流し台に置くと蛇口を捻った換気扇のプロペラが回る音はGとAフラットの間を揺れ動いている食器用洗剤が泡立ち泡は日々のように流されていくパイルが粗いタオルの上に皿を置いたラスターは自室に向かったベッドに寝転がり目を瞑る

 顔のない男がラスターの隣をすり抜けドアが閉まる兄たちは不機嫌な顔で何か言っているドアが開き花束を持った男がやってくる先程の男よりは見覚えのある男中古車ディーラーでかつて服役し今は息子が服役しているルベーン・カンポスルベーンは親しげにラスターの母親と談笑しいつの間にか笑顔に変わった兄たちはルベーンと遊ぼうとしているルベーンは兄たちの頭を撫で照れ臭そうな顔でラスターを抱っこする

多分そういうことなんだ

 目を覚ましたラスターは点けっぱなしになっていた蛍光灯を見た開け放たれたままの窓を見て身体を震わせる首を回し硬直していた筋肉をほぐすとベッドから起き上がった居間では換気扇の下でワシリーが煙草を吸っていたワシリーは煙を吐き出してうなずいたワシリーが
ひどい顔だ顔を洗ったほうがいいぜ
気のせいだよそれでどうするの?
やれることはやった気分がいい晴れがましいとかそんな所だ今頃シカゴは大騒ぎさとはいえこのままおめおめとホテルに行くのは大馬鹿だ
 ラスターは短く刈った巻き毛を一撫ですると見張りがいるんでしょ?
このアパートと隣のアパートがどれぐらい離れているか知っているか?
一〇フィートぐらいあるよ
助走をつければそのぐらい余裕だ幾つかアパートを飛び越えたらクローフィッシュが車で待っているあとは運任せだ
無茶苦茶だよいくらなんでも無理だ間違って落っこちたりすれば怪我じゃ済まないよ
無茶とか無理とかそんなこと知ったことかラスお前はイングルウッドのクソみたいな場所からニューヨークに来たおれはシカゴのクソみたいな場所からお互い無茶を承知でここまで来た違うか?
ぼくは家族と仲違いしたわけじゃない
でもここに来た
そうだね
おれがいなくなって次の奴が見つからないと来月にはここを引き払うことになるだろうだから話はコービーに通しておいた手頃なアパートが見つからなかったら事務所で寝泊まりさせてもらえるホームレスはキツいからな金は……お前がいいトラックを作って売れればいいそうすればお釣りがくるそれじゃあお別れだ
 二人は握手を交わしてハグをしたワシリーは紐を通した鞄を背中に背負うと
見送りはいらないぜ辛気臭くなりそうだしな
ワシリー君のお蔭だよ色んなことで助けられた
パクられたりしたしな
それはもういいよ……気にしてない
ワシリーがそれじゃあなと言って歩き出したドアが閉まる音換気扇のプロペラが回る音灰皿に寝かしつけた燃焼剤入りの煙草から青白い煙が弱々しく立ち上っていたラスターは流しで顔を洗うと冷蔵庫を開けた冷蔵庫には洗われて綺麗になった大皿が一枚大皿をとり出してテーブルに置くとメモがのっていたアルファベットNに似たキリル文字からはじまる短い言葉
メモを持ったまま自室に向かったラスターはノートパソコンを起動して言葉を探った
……またね

Eメール受信 差出人 不明

よぉ調子はどうだ? イワンの大将ワシリーだ一か月も音信不通で悪かった聞いて驚くなよ? 今おれはインドにいるガンジス川で沐浴と洒落込みたかったが包帯に巻かれた死体が浮かんでいちゃあそういう気も失せちまうおれはバックパッカーたちが住んでいる安いホテルにいるとにかく安いその分サービスも最低だ毎日カレーしかない色々と思い出すことがあるたとえば初めてお前が捕まって留置場にブチ込まれた次の日に二人で食ったブリトーと親父が家に来た時にお前が買って来たやつだあれ同じ露店だろ? 他にも思い出すことがあるユダヤ人のジャズマンのこととかお前が妙に高い牛乳を買うとか
もうアメリカに帰ることはないだろう今度こそヤバいからなコービーに確認したがおれとコービーとの契約はまだ生きているそうだつまり仕事は問題ないちょっとばかり離れてはいるがデータにすれば数秒の距離だ機材は今の所ボロいラップトップだけだがなんとかするお前はどうだ? うまくいっているか? お前は引っ込み思案だから利用されやすい気を付けろよ

 追記……新しい名前はラシッド・ビルっていうことにするからそっちの名前で登録しておいてくれ


『ロクス・ソルス』という同人小説サークルで活動しています。それから、ジャズピアノの演奏活動をしています。気が向くと絵を描いたりします。
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