杜 昌彦

GONZO

第20話: 指先からの波及

書いた人: 杜 昌彦, 投稿日時: 2021.01.31

地方在住の高校生が考えることなど似通ったものでマスコミにも警察にもこの手の通報は山ほど寄せられており前者はいずれの社も当然のごとく取り合わなかったが後者は違った情報はしかるべき部署に迅速に伝達され即座に重要性が判断されて人員が配置された極秘のうちに行われた作戦はホテルの従業員や泊まり客近隣の住民には避難訓練と説明された信じた者も何が起きているか理解した者もいなかった不安と困惑それに予定を乱された怒りだけが彼らにはあったレビューサイトに多数書き込まれた悪評が姫川尊誘拐事件と関わりのあるものとして見出されソーシャルメディアで話題となるのはずっと後のことである
 ばか窓から離れろ狙撃されるぞとゴンゾは部屋の奥に向かって低く叫んだミコトは鏡台にかがみ込んで髪やドレスの乱れを直し化粧を確かめたふたりには知りようもなかったがロビーにはすでに特殊急襲部隊が集結し階段の下にもエレベータ前にもアサルトスーツの武装警官が待機していた己の不可視性を過信していたとはいえ殺し屋が尾行に気づかぬわけがなく敵の待ち構える潜む宿にノコノコと戻るはずもない部屋に戻るなり特殊部隊が現れたかに記述したのは例によってわたしの演出だ
 部隊は腰を落とし足音を立てずに列をなして扉に近づいた先頭が手で合図し後続の隊員が扉の左右の壁に張りついた自動錠が解除されて先頭の男が扉を蹴り開ける銃の筒先つづいて隊員の眼が警戒しながら室内を窺う姫川邸の惨劇を聞かされており猛烈な攻撃を予期したが拍子抜けした短い廊下の先の部屋では小学校高学年かせいぜい中学生くらいに見える黒ドレスとエナメル靴の女児がひとり背筋を伸ばし膝に手を置いてベッドに腰掛けているだけだそれはゴスロリで売り出したアイドル写真集の一頁のようで不自然に青ざめた膚は小児性愛者向けのシリコン人形にも見えいかにも場違いな光景に思われた
 あら新しいペットねと美少女は児童劇団の演技さながらに愛らしく微笑んだまるで人間味の感じられぬ微笑だったどんな芸ができるの楽しみ早く見せて亡霊の指先が触れたかのような悪寒が隊員の背筋に走った警察です姫川尊さんですねあなたを救出に来ましたと隊員は告げながら壁沿いにじりじりと前進した誘拐被害者の反応は訓練におけるあらゆる想定に反したえっわたしを? だれから救出するのあなたから? 喪服めいた黒ドレスの女児は蔑み哀れむように痙攣めいた笑い声をあげた大仰な装備で突入したことを恥じ入らせるような善意を踏みにじる態度だったそれおもしろいと思ってるのだれかとまちがえてるんじゃないねえお父様
 その言葉を耳にするよりも先に隊員は冷たい刃先を首筋に感じた銃を床に落とし背後に撤退の合図を示したが運命は変えられなかった押し当てられた刃の冷たさは熱さに変わり懸命に傷口を押さえるが血の噴水は止まらない数分後に息絶える男はそのことを知って怯えながら犬のように浅く呼吸しヨタヨタと無様に踊ったヘルメットとマスクのあいだのバイザーに覆われた眼がすがるように美少女を見た愉快な演し物を見る子どものような笑みが返ってきた人生の最後に見るにはあまりに怖ろしい光景だった
 後続の隊員らは発砲を躊躇した人命よりも情報の救出が最優先とされてはいたものの容れ物たる姫川尊は可能なかぎり生きたまま回収するよう命じられていた狭い室内で発砲すれば首を押さえてよろめく同僚やその奥の標的に当たる畏れもあった規則や命令と現実を天秤にかけたその一瞬が命取りとなった横から飛び出してきた何者かが失血死しつつある同僚を盾にしてブルドーザーよろしく猛烈に迫った気圧された部隊は退却しようとしたが陰となって姿の見えぬその男に続々と射殺され仰向けに倒れて腹を踏み越えられた
 室外の隊員も応戦したが銃声の嵐はすぐにやんだボロ布で包んだ挽肉のようになった遺体をゴンゾは放り出し床に転がる別の遺体から弾薬を回収しはじめた旅行鞄を手にしたミコトがその背後から様子を窺う硝煙が立ち籠めアサルトスーツの遺体が廊下中に転がっていた掃除が大変そうとミコトは感想を述べああ敷物の染みを落とすのが大変なんだ餓鬼の頃にはよくやらされたよとゴンゾは答えたそれから首を引っ込めていろまだ階段に何人かいると告げあいつらが撃つのを見ていたかと尋ねたミコトが曖昧に返事するとじゃあ撃ち方はわかるな同じように構えろおれの真似はするなとゴンゾは命じて遺体の手からM三九一三を奪いミコトに手渡したえっえっとミコトは驚き戸惑った狙って撃つそれだけだろうがとゴンゾは呆れたわかんないよとミコトは弱音を吐いたしょうがねえやつだな両脚を肩幅より少し広げろ左右均等そうだ右手はもっと上左手は右手を包む親指を添えてそのまま両腕をまっすぐ上げてホレ引き金をひいてみろ
 ぱん
 ミコトは家庭教師の肩越しに発砲したその先に人間がいることに殺すまで気づかなかったふたりを狙っていた隊員が仰向けに倒れあっと叫んで階段を転落したその声が遠ざかり床に叩きつけられる音とともに絶えた誘拐犯とその被害者を撃つはずだった弾丸は天井を穿ち上階で銃を構えていた隊員にも命中したその男は獣のように唸り一瞬遅れて降ってきて手摺にからだを打ちつけながら落下して二度目の地響きを立てたミコトは茫然としてその様子を見つめた人間が落ちると建物が揺れるのだと知った生まれて初めてひとを殺したふたりも緊張のあまり短銃から両手が離れなくなるのではと畏れたがそんなことはなかったいつもの自分だ慄えてさえいない右手を見つめたまだ熱い銃は絵筆と同じように掌中に馴染んでいた
 殺し屋は蟹目のサングラス越しにニッコリと笑った簡単だろあんた才能があるよいまのが当てやすい構えだ急に飛び出してきた敵も殺せる当てられにくい構えは右足を引く右腕を押して左腕を引く感じ映画でよくやってるみたいになおれは肥っていて力があるしナイフを使いたいからおかしな持ち方をしている良心の呵責はあるかと尋ねられたミコトはわからないと答えただろうあるわけないんだだって知らない他人だしあんたを殺そうとしてたんだからじきにやみつきになる自分がやられる側にまわらなければ暴力は楽しいんだだから人類の存続するかぎり犯罪も戦争も地上からなくならない呑気に講釈を垂れる家庭教師にミコトは猛烈な怒りを憶えたアドレナリンが血中を駆け巡っていたなんてことしてくれるんだよ僕まで犯罪者になっちゃったじゃないかと腹立ち紛れに彼は叫んだうるせえな脅されて仕方なくやったとでもいえばいいだろうとゴンゾは顔をしかめながら空の弾倉を床に落として遺体から回収したものを代わりに装填したどうやって脱出するんだよ外は警官で一杯だよとミコトがわめいているとエレベータがあたかもオーブンが焼き上がりを報せるかのような鈴の音を立てたふたりはそちらを見た
 ロビーでは指揮官が作戦の進捗に苛立っていた先陣からの通信は銃撃戦とともに途絶え階段に配置したうちの二名が撃たれて転落死したありえない方向に四肢を投げ出したふたつの遺体を部下へ指示して上階から狙われない場所へ回収させると後続の部隊を階段へ向かわせた同時にエレベータにも人員を配置する誘拐犯と人質がいる階へ到達するなりエレベータと階段の両側から銃撃を開始する段取りだった籠に乗り込んだ二名は過去にテロや籠城事件で活躍した精鋭だった足音もなく息も切らさずに階段を駆け上がる六名もそうだったあちらは素人ふたりこちらは税金で訓練を受けたプロの特殊部隊多勢に無勢というやつだこのところ急に涼しくなってきたさっさと片づけて熱い饂飩でも啜りたい自分の熱い内臓が饂飩よろしくこぼれ出るはめになるなどとは想像もしていなかった先陣が全滅したこの期に及んでもなお訓練の成果を試すいい機会だと指揮官は考えていた
 報告を受けて無線で合図するや頭上で短く激しい銃撃戦が生じた楽観を裏づけるかのように全視界制圧オールクリア人質確保と無線で低い声が伝えたロビーに待機した全員がほっと安堵の息をつき張り詰めた空気が緩んだ了解よくやった降りてこいと指揮官は応じたエレベータの回数表示が四階三階……と近づいてきた音高く鈴が響いて扉が左右にひらいただれもが息を呑んで反射的に銃の狙いをつけた籠の内部は血まみれで弾痕だらけだった黒ドレスの華奢な美少女が青ざめ怯えきって立ちすくんでいたその表情の理由は一目瞭然だった肥った隊員に背後から片手で羽交い締めにされていたのだ男は膨れ上がった腹を上下させて喘ぎながらもう一方の手で人質の頭に銃を突きつけていたバイザーは脂汗の蒸気で曇っていた
 仲間に支えられながら瀕死のていで階段を降りてきた隊員がエレベータを指さしあいつは贋物だと叫んだ背後の男が怯んだ隙にその膨れた腹にミコトは肘鉄を喰らわせ猛然と腕を振りほどいて金切り声で叫びながら飛び出した部隊が人質を確保するのと射撃が開始されるのは同時だった籠のなかで肥った男は壁に叩きつけられ痙攣するようにのたうちながら全身を穿たれた銃声がやみ硝煙が立ち籠めた締まろうとした扉はすり鉢状の陥没で波打ったように変形しぎくしゃくと動きを停めた重量制限のブザーが誤作動で鳴りだしたなかば閉ざされた扉の隙間からぐちゃぐちゃの肉塊となった男が壁にもたれて座り頭を垂れているのが覗いた居眠りするかにも人生の結末に落胆したかにも見えた
 数名が扉をこじ開けて遺体を検分したブザーは神経に障る音で鳴りつづけた防弾ベストやアサルトスーツをむりやり二重に着せられ漫画のように着膨れた同僚の死にざまに気づいた彼らは茫然と指揮官を見やった指揮官に言葉はなかった水面に空気を求める金魚のようにぱくぱくと彼は口を動かした催眠術が解けたかのように一名がふと気づくと人質は姿を消していたナイフで脅して芝居に付き合わせた隊員の首をゴンゾは掻き切り階段に累々と横たわる刺殺体の仲間に加えてやると同時にロビーにお集まりのみなさんに贈り物を放り投げて身を伏せた目の前に落ちてきた黒い果物をだれもが茫然と見つめたそれは確かに見慣れた装備品ではあったがどうしてそれがそこにあるのかだれにもわからず次の瞬間にはそんなことはだれにとってもどうでもよくなった
 ホテルの一階が膨れ上がって黒煙と紅の炎を噴き出しガラス片やコンクリート塊を撒き散らすのをミコトはロードスターの助手席から遠巻きに眺めていた駐車場は離れた場所にあったがそれにしても警察が犯人の車に気づかなかったのが彼には不思議に思われた三つボタンつきの黒い上衣を脇に抱え旅行鞄を手にして駆け寄るゴンゾに彼は遅いと苛立った罵声を浴びせたいやあ悪い悪いと家庭教師はニタニタしながら運転席に乗り込んだ帽子を脱いでニットタイを結ぼうとする彼に人質たるミコトは何やってんの早く車を出してよそんなのいいからと厳然と命令したどっかでシャワー浴びてご飯食べたいと希望も述べた彼はここ数年なかったほど空腹を感じていた爆風とともに心中のもやが晴れたかのようだった蟹目のサングラスをかけたゴンゾはその濃い緑のレンズ越しにおもしろそうに助手席を見やったつんと澄まして前方を睨むミコトの横顔がこれまでとは多少なりとも違って映ったグローブボックスから出した不織布マスクで顔半分を覆うとゴンゾは車を出した


(1975年6月18日 -)著者、出版者。喜劇的かつダークな作風で知られる。2010年から活動。2013年日本電子出版協会(JEPA)主催のセミナーにて「注目の『セルフ パブリッシング狂』10人」に選ばれる。2016年、総勢20名以上の協力を得てブラッシュアップした『悪魔とドライヴ』が話題となる。その後、筆名を改め現在に至る。最新作は『ぼっちの帝国』。独立出版レーベル「人格OverDrive」主宰。
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