イシュマエル・ノヴォーク

ペリフェラル・ボディーズ

第12話: ヒーロー / アンチ・ヒーロー

書いた人: イシュマエル・ノヴォーク, 投稿日時: 2021.01.15

               1960s El paso
 
 朝食を済ませたデニスが噛み煙草を口に放り馬に乗せてやると言った時エミールは嬉しさでいっぱいだったいよいよ自分もデニスと同じように馬に乗りゆくゆくはデニスと同じレンジャーになり拳銃を扱って悪人を懲らしめるのだエミールは大急ぎで支度を済ませると厩に向かった
 
 石ころだらけの地面から飛び出したリュウゼツランの刃のような葉が揺れている
 かれこれ二時間以上馬の背に乗っているエミールは退屈を感じていたエミールから見えるものは澄み切った青と茶色あるいは薄汚れた緑色父親のデニスが着ているシャツの白だけ口笛のように甲高い風蹄鉄が石ころを踏みつける音の合間に鐙が擦れる音が分け入る
 エミールはデニスに向かって何も尋ねなかった何処に行くかはデニスが決めることであり口を挟むことは憚られたエミールがデニスの顔を覗き込む下顎に薄っすらと生えた無精ひげ脇からぶら下がるコルトシングルアクションアーミー風がデニスのかぶる帽子のつばを揺らした
 
 地平線に半分顔を埋めた太陽が紅炎を放射する
 
 夕暮れになるとデニスが馬を停めた後ろに乗るエミールを蹴り落とさないように片足を丸めて器用に地面に足をつくとエミールを抱いて地面におろしたエミールの内腿はすっかり硬直し今も揺れているような感覚がした雷に打たれて炭化した木に手綱を繋いだデニスが
ここで野営する焚き木を拾うぞと言って歩き出したエミールはフラつきながらデニスについて行った
 
 日が暮れる前に集めた焚き木に火が灯った冷たい地面に敷かれた帆布の上に腰を下ろした二人はビスケットに缶詰の肉をのせて食べている水が入ったブリキのコップにアーバックルの粉が放られ沸騰すると半円を描いたエミールがコップを手にとって飲もうとするとデニスが
今飲んでも粉だけだ少し待て
 エミールはコップを地面の上に置いたあたりに獣の鳴き声は聴こえず焚火が弾ける音と馬が虫を追い払うために尾をしならせる空を切る音だけエミールはデニスの顔を見たくたびれているようには見えないものの陰のようなものが見えたエミールが言う
疲れている?
 アーバックルを一口飲んだデニスが
どうしてそう思う?
なんとなく
疲れていない
そう……ならいいんだ
 会話が途絶え馬が尾を振る音と蹄鉄が小石を踏みつける音が聞こえた
父さんが凄い人だって言っているよ
誰だ? ラフか?
ラフも言っていたけど皆だよぼくも父さんみたいになれるかな?
 デニスはカウボーイハットのつばを一撫ですると
殴られると痛いし撃たれるともっと痛い死ぬことだってある
父さんがやっつけるのは悪い人でしょ?
そう悪い奴だ泥棒人殺し越境者……他にもいるがぱっと思いつかない今までおれが撃った奴は全員悪い奴だ銃を持っていたし銃口をおれに向けたでもこうも思うおれがこうやってお前と野営しているようにそいつらにも子どもや兄弟友だちと野営したりしていたんだろうってな
そうかもね
週末に野球やフットボールをしていたかも知れないもちろん悪い奴だっただろうどうしようもない奴だっただろうだが……
だが?
本当は別のやり方があってもっといい形でおさめることができたんじゃないかと思う
 エミールは言葉を出さずにアーバックルを口に含んだ
苦いね
 笑顔を浮かべたデニスがエミールの頭を撫でた
夜が明けたら帰るとデニス頷いたエミールはおやすみを言うと帆布の上に寝転がったデニスはエミールの身体に毛布をかけておやすみと言った
 
 目を覚ましたエミールはアーバックルを飲むデニスを見たデニスはコップに湯を注ぐと
目覚ましに丁度いいと言ってコップを地面に置いたエミールは立ち上がったものの足下がふらつき転んだデニスが言う
初めて馬に乗った次の日はそんな感じだった親父にさっさと立てと怒鳴られた
ぼくのことも怒鳴る?
いいやおれは親父と違うお前はお前が思うように生きたらいい
父さんみたいになりたいな
 デニスはアーバックルを一口飲むとカウボーイハットを一撫でした


『ロクス・ソルス』という同人小説サークルで活動しています。それから、ジャズピアノの演奏活動をしています。気が向くと絵を描いたりします。
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