イシュマエル・ノヴォーク

ペリフェラル・ボディーズ

第10話: クリーン・イズ・オーヴァー

書いた人: イシュマエル・ノヴォーク, 投稿日時: 2020.12.24

 一五フィートのプラスチックレーンの上をポリウレタンに可塑剤を塗ったリアクティブウレタン一三ポンドのボールが滑るように転がり一〇本のピンを倒したボウル・モアー社製ピンセッターが倒れたピンとボールを回収しボールは地下に設計された近未来的な円筒形の中を通り過ぎるピンはセッターによって元通りに並べられるベンチに腰掛けているブラウンは二重顎を撫でると
ストライクだがどうにも気に入らん
 マシンから吐き出されたボールをタオルで拭いたウルピオが
おれの投球の話か? 投げろと言ったのはブラウンだ
 ブラウンはベンチから立ち上がると歩き出しファウルラインの上でしゃがみ込んだブラウンはスイープ・バーを指差し
マシンの話だ機嫌が悪いネコみたいにゴロゴロ鳴いている
 ウルピオは縮れた前髪を撫でつけ
クリスマスに客もいないのに残って投球したおれとどっちの方が機嫌が悪いかね
予定があったのか?
アニタはパーティーに出掛けたよ
お前を残してか?
いつも一緒にいなくちゃいけないわけじゃない
 ブラウンは深々とうなずくと
マシンのほうは勘弁してやるレーン・メンテナンスをしてくれ
オイル・ドレッシングは?
やらないわけがないだろう? 拭き掃除だけやって終わりだなんてそんな店は潰れたほうが世のためだ
ここは今日にも潰れそうだ
おれの目が黒いうちは絶対に閉めない核戦争がはじまっても店を開けてやる
 ウルピオは手をヒラつかせて言う
クリスマスにレーン・メンテナンスとは来年はいい年になりそうだ
 ブラウンが事務室で締めの作業をやっているからなと言って歩き去ったウルピオは水色の長袖シャツを脱ぐとベンチの背もたれの上に置いたタンクトップの隙間からソンブレロをかぶった髑髏の刺青が顔を出した

 ウルピオは油まみれになりながらモップをかけている天井からぶら下がる電光掲示板に調整中の文字が浮かび上がり静まり返ったボウリング場の中ではゴム靴が小気味良く歌うだけコンセントが引き抜かれたポップコーン・マシンのガラスの内側凝固した塩がクリスタルのような輝きを放っている

 事務室ではダイヤル式金庫の中から売り上げをとり出したブラウンが丸っこい指で金勘定をはじめるあっという間に金勘定を終えたブラウンは帳簿に売り上げを記入し壁にかけられた六角形の時計を見ると従業員用通用口の呼び鈴が鳴った金を金庫にしまったブラウンが立ち上がり太った身体を左右に揺さぶりながら歩いて通用口を開けたアルコールと混ざった香水の臭いブラウンが眉を顰めているとブラウンの太く弛んだ首筋にキスの洗礼が浴びせられる唇を尖らせたブラウンが
アニタ今夜はしこたま飲んでいるみたいだな
 アニタがだらしなく笑いコルクが抜かれたワイン瓶を上下させたブラウンは溜息をつくと
ウルピオならメンテナンスをしている間違ってもレーンで吐くなよ
 アニタはOKと言うとフラつきながら事務室を通り抜けて行った

 床に顔を近付け塵一つないレーンを見たウルピオは首を撫でながら立ち上がった真っ赤なハイヒールとホルストンヘリテージの白いパーティードレス姿のアニタがウルピオに抱き着いた溜息をついたウルピオが
ワインをこぼすなよ? 拭き掃除は腹一杯だからな
こぼしたりしないだって空だもの
ならいいそれで仕事を手伝ってくれるのか?
掃除は終わったのよ終わりおしまいそれでいいじゃないそれともまだ足りないって言うの?
腹一杯だ
 アニタが脚をウルピオの膝に絡めるウルピオはアニタからワイン瓶を取り上げて床に置いた

 事務室ではブラウンが店内放送用BGMをラジオ放送に切り替えボーズ社製スピーカーから陽気な声が流れる
よぅみんな元気にしていたかい? みんなは今夜をどう過ごしているんだい? おれはこの通り薄暗いスタジオのブースからマイクに向かって喋るばかりでスピーカーに耳を立てている奴らの姿は見えないここからうっすら見えるのはコンソールの前で親指を立てるイースの姿だけだそろそろイースと結婚を考えなくちゃいけないぐらいさ
 ブースの外からコンソールの前にある肘掛け椅子に腰掛けたイースタン・ジェイコブスが親指を下げる
OKに同意イースから返事があったよガラス張りの防音扉の向こうからでもくたばれとか、 〈冗談言うなとか、 〈そいつは名案だとかまぁそんな具合さみんな今夜はどう過ごしている? フライドチキンのバーレルを食いながらとっておきの映画を観てイチャつくのもよしトイレで吐きながら生きていることを実感するのもよし電話ボックスに入ってスーパーヒーローに変身するのだってアリだもちろんとっておきはラジオの前で笑ってくれることだけどな長話はこれぐらいにしよう今夜はどこでも流れているような曲を流させてもらうようんざりだなんて言わないでくれよ? 悲しくなるばかりさ曲はワム!でラスト・クリスマス

 能天気で陰りのないスネアドラム前面に押し出されたキーボードが等間隔で和音を打つ
 
 悪戯っぽい笑みを浮かべたアニタが
このミュージック・ビデオを初めて観たのは子どもの時だったその時は大人になったらロープウェイに乗るものなんだって思ったの
乗ったか?
忘れていたのあたし高い所は嫌いってこと
 アニタが足をバタつかせウルピオはアニタの腰に手を回しゆっくりと踊り出すウルピオの耳元でアニタが囁く
でも今だけは好きかもね


『ロクス・ソルス』という同人小説サークルで活動しています。それから、ジャズピアノの演奏活動をしています。気が向くと絵を描いたりします。
amazon