イシュマエル・ノヴォーク

コロナの時代の愛

第5話: 六本足のチャーネット

イシュマエル・ノヴォーク書いた人: イシュマエル・ノヴォーク, 投稿日時: 2020.12.05

 玄関の前に置かれた歩行器を見たチャーネットは憎々しげな顔で
こんなもの必要ないと言ったポーリーンは手をヒラつかせて
折角物置から引っ張り出してきたんだしそれにもし転んだりしたら一大事よ?
わしは八九歳だが年寄りじゃない
転んで骨折でもしたら大変転ばぬ先の杖って言うでしょ?
これは杖じゃない
えぇそうねそう単なる補助それ以上でも以下でもないこれずっと使っていなかったんでしょう? たまには使ってあげないと錆びちゃうわよ?
わしみたいにか?
錆びついた人はフロックコートを着たりしないわ
 ポーリーンはポケットをまさぐりそれからこれもねと言った
バスに乗るだけだぞ?
それがないと差別主義者だって思われるかもね
 大きな溜息をついたチャーネットはそれを受け取り耳にゴム糸を引っ掛けたポーリーンが気を付けてねと言った全身に力を込めたチャーネットが歩行器を押して歩き出す小鳥たちが囀りリスが街路樹の幹をかけ上がって黒々とした二つの目をパチクリさせるリスは小鳥用のヒマワリの種の殻を前歯で噛み砕いて急くように口内に放り込む

 一ブロック歩いてバス停のベンチに腰掛けたチャーネットの額には汗が滲んでいたチャーネットは掲示板に書かれた到着時刻を見ようと目を細めるものの文字は笑うばかり掲示板から目を逸らしたチャーネットは空を見る千切れたパンのような行進する羊雲

 バスが到着し油圧式のドアが金切り声を上げるチャーネットが段差に難儀していると座席に座っていた口にタオルを巻いているアフロ・アメリカンの青年がやってきて
手を貸すよ
すまない
ドアの隅っこを握っていてくれよその間にこの車椅子をいれるからさ
 チャーネットがドアのヘリを掴んでいると青年は歩行器を片腕でひょいと持ち上げて出口の近くに置いた青年は戻ってくるなり身を屈めてチャーネットに肩を貸した運転席から溢れそうなほど大柄な運転手が
ありがとよフィニアスと言ったフィニアスが
大したことじゃないよそれより前を見て運転してくれ? この前なんか停留所を通り越したし
 運転手が誰だって眠たくなっちまう時ってあるだろ?
寝るのはベッドかソファだけにしてくれよ
 やっとの思いで座席に腰掛けたチャーネットが
棺桶にはまだ早い
 運転手とフィニアスは目を見合わせてから笑った運転手が太い眉毛を上下させると
セニョール今日は大丈夫さ
 バスが走り出すまばらな乗客たちは全員示し合わせたようにスマートフォンの液晶パネルを見ている隣に座るフィニアスが言う
どこまで行くんだい?
……ウェスト・パウエル通り
おれは一本先のチカソー通りまでだもし良かったら降りる時に手を貸すけどどうだい?
 チャーネットがフィニアスの顔を見る顔の半分はタオルで覆い隠されているものの悪い印象はなかったチャーネットが
悪いがお願いするよと言うとフィニアスが首を縦に振って
困っている時はお互い様さたとえばおれの話二か月前まで群庁舎の食堂でコックをやっていたんだけどこのご時世だし仕事にあぶれちまった家の中でどうやって家賃を払うかばかりを考えていたら家賃を滞納しちまって大家に叩き出されたよ家無しでどうにもならない状況だったがふと叔父さんと叔母さんとが住んでいた家が空き家になっていることを思い出したんだ急いで施設に入っている叔父さんに電話したら自由に使ってくれと言ってくれたしばらく暮らすつもりさ
引っ越しというわけか
そう引っ越し家にあったものは全部大家にくれてやったよ売り払えば一か月の家賃ぐらいにはなるかも知れないし
ご両親は?
もういないよ
わしと一緒だな
 フィニアスが笑い目尻が下がる
どうしてウェスト・パウエル通りなんかに行くんだい?
人に会いに行くんだ
あんまり歓迎されないぜ?
自分でもそう思うもし誰かが訪ねてきたとしてもいい顔できそうにない今やるべきことじゃないと思うもっと昔にやるべきだったでもこれ以上伸ばすことはできないこんな齢になってまだ後悔したくないと思っている恥ずかしいよ


『ロクス・ソルス』という同人小説サークルで活動しています。それから、ジャズピアノの演奏活動をしています。気が向くと絵を描いたりします。
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