イシュマエル・ノヴォーク

コロナの時代の愛

第3話: フロックコート

イシュマエル・ノヴォーク書いた人: イシュマエル・ノヴォーク, 投稿日時: 2020.12.05

 クローゼットを開けたチャーネットはカット・アウェイ・フロックコートに袖を通したフロックコートはサイズが間違っているかのようにぶかぶかだった着替えを済ませたチャーネットが電気ケトルで湯を沸かしていると廊下を歩く足音が聞こえたチャーネットの恰好を見たポーリーンは驚いた顔で
どうしたの?
おかしいか?
八九歳の老人がそんな服装
毎日自分の顔みたいに皺の寄った寝間着を着て昼も夜もお構いなしにしていればいいのか? それとも死んだようにテレビを観ていればいいのか?
突っかかるわねどうかしたの? 今コーヒーを淹れるから座って待っていて
 チャーネットがうなずくとポーリーンは冷蔵庫を開け真空パックに入ったたんぽぽコーヒーの粉末をとり出したドリッパーに紙フィルターがセットされ目分量で粉末が落とされるチャーネットは椅子に腰掛けると
計量スプーンがあるだろう? それじゃあ濃すぎる
 ポーリーンは片手で電気ケトルを持ち上げると湯を注ぎ空いた手を腰に手をやり
それでどうしてそんな恰好をしているの?
 たんぽぽコーヒーが注がれたカップがテーブルの上チャーネットの前に置かれた一口飲むなりチャーネットがお前は飲まないのか?
結構よ
 喉を鳴らし咳払いしたチャーネットが言う
人に会いに行くんだ
誰? 海兵隊時代の戦友?
いいや親しかった人だ
友だち?
もっと近い
 ポーリーンは顎に手をあてじゃあ恋人?
 チャーネットがコーヒーを飲み小さく溜息をつく
心の底から愛していたよ
なんていう名前の女性?
アニー・グロス今は……アニー・モフェット
え? それってもしかして亡くなったモフェットさんの奥さん?
うなずいたチャーネットがわしのほうが先にアニーを愛していた
ポーリーンは口笛を一吹きするとやるわね
当時のわしは隠れて彼女と会ったうんと離れた人気のない所まで自動車を走らせたいつも彼女は歩きだったお互いに愛し合っていたがあの頃は人種が違うということが今よりももっと……
デリケートだった?
そうだ彼女がワシントン大行進に参加しようと言った時わしは躊躇った二人でバスに乗ったりすれば家族や同僚に知られることになるその結果どういうことになるか……恐ろしくてたまらなかった
気にすることなんてない
お前は今を生きているわしも生きてはいるが本当の所過去がよぼよぼ歩いているだけにすぎないアニーにさよならを言われた夜にわしは死んだんだ臆病風に吹かれてなだがまだやることがある言うべきこと本当はもっと前に言うべきだったことを彼女に言いたいんだ


『ロクス・ソルス』という同人小説サークルで活動しています。それから、ジャズピアノの演奏活動をしています。気が向くと絵を描いたりします。
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