イシュマエル・ノヴォーク

コロナの時代の愛

第1話: たんぽぽコーヒーを飲みながら

イシュマエル・ノヴォーク書いた人: イシュマエル・ノヴォーク, 投稿日時: 2020.12.05

 庭に生えたたんぽぽの根を塗装が剥げて赤錆がこびりついたシャベルで掘り起こしたチャーネットはたんぽぽの根を折ってアルミのカゴにいれた水道の蛇口を捻りホースの先から水が滴り落ちる土を落としたチャーネットはカゴを振って水を落とし裏口から台所に向かった台所では平べったい耐熱皿の上に敷き詰めるように根を置き電子レンジの中にいれる耐熱皿が回り出しチリチリという耳障りな音が台所に響く
 電子レンジが停止すると厚手の手袋をはめたチャーネットは湯気が立ち上る耐熱皿をとり出して口が開いたフードプロセッサーに根を放り込むけたたましい音あっという間に根が茶褐色の粉末に変わる棚からとり出したドリッパーと紙フィルターをセットし計量スプーンで粉をいれる赤いカップに注いだ水を電気ケトルに移してスイッチを押す一分ほど経つとスイッチが切れ紙フィルターにお湯を注ぐ

 チャーネットはたんぽぽコーヒーを居間で飲んでいる壁にかけれらた薄型テレビCNNニュースが大統領選挙の行方について熱心に語っている
 COVID人種差別経済格差社会保険銃乱射襲撃されるブティック
 チャーネットはゴミ箱の中で丸められた投票用紙をうんざりした顔で見る居間のドアが開き妹の孫娘のポーリーンがやってきた眉を顰めたチャーネットが
ノックぐらいしたらどうだ?
 スリムジーンズにTシャツ姿のポーリーンがしたわよ返事がなかったからね
庭にいたんだ
 ポーリーンは下唇を突き出しまたそれ飲んでいるの? 美味しくないじゃない
南米やアフリカの子どもが学校も行けずに朝から晩まで摘んだものを美味いと言うことが正しいことだと言うのか?
もしかして南米人とアフリカ人は皆貧乏だって思っている? そんなことないわ
たんぽぽコーヒーは身体にいいそれを証拠に八九歳のわしは今でも元気だ一九世紀ニューヨーク・アルビオンにたんぽぽコーヒーの記事を世界で初めて書いたのはわしらの先祖だ誇りだよ
そう?
 チャーネットが満足気にうなずくとポーリーンはゴミ箱に丸められた投票用紙を見る
この国には関心がない?
七〇年前わしはインチョン上陸作戦に参加した
そうじゃなくて今の話
 皺の寄った手を見たチャーネットがもう十分だ自分の行く末も知れているんだからな
相変わらず今も危機よ
社会主義者が世界を乗っ取ろうとしているか?
戦争はしていないけれど沢山人が亡くなっている
人が死ぬのは自然なことだ
チャーネットは不自然?
自分自身こんなに生きるとは思ってもいなかった揚陸艦から降りた途端に吹き飛ばされていても不思議じゃなかったし除隊後に消防士の仕事に就いた後も崩れた屋根や壁に下敷きにされかけたことは一度や二度じゃないそれなのに今もこうして生きている不思議で仕方がないそういう意味ではわしは不自然だ
不自然だから家庭を持たなかったの?
単に忙しかっただけだ
一人でいて寂しいとか孤独を感じない?
 たんぽぽコーヒーを飲み干したチャーネットが孤独とは言い換えれば自由なんだ
代償じゃなくて?
 チャーネットが深々と頷いた肯定とも否定とも言えない首を上下に振っただけのある種の生理現象のようなものとしてポーリーンが言う
時代は変わっていくのねそういえば知っている? 弁護士のモフェットさんが亡くなったんですってこの町で最初のアフロ・アメリカンの弁護士誇りね
わしはアイルランド・アメリカンの元消防士というわけだ
そうねモフェットさんのことは知っている?
あぁ
 チャーネットは空になったカップを覗き込みよく知っているよ


『ロクス・ソルス』という同人小説サークルで活動しています。それから、ジャズピアノの演奏活動をしています。気が向くと絵を描いたりします。
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