杜 昌彦

GONZO

第10話: 転落がえし

書いた人: 杜 昌彦, 投稿日時: 2020.09.30

本物の悪人は絶対に捕まらぬとかあり得ぬものは社会的に存在しないとかいったご託をさも本気で信じているかのごとくことあるごとに吹聴した梶元権蔵であったが実のところそれは折りたたみ傘を忘れた日に限って大雨とかいった類の人生への皮肉いわゆるマーフィーの法則の変種でしかなかったこれだけ日常的に公然と次から次へと殺して歩き血や吐瀉物や糞尿はおろか屍体も指紋もほったらかしときには仕事を終えたその部屋で飲み散らかし喰い散らかしてもきたというのに駐禁切符一枚切られたためしがないのはジンクスのせいなどではなく田澤老人が背後で手をまわしているからだと知っていた老舗の中華料理屋は役職つきの警官や役人政治家金持連中とやけに縁が深いらしかった
 親の名前すら知らずさながら人体実験のごとくに育てられカルト教団が集団自殺で消滅したのちは特技を見込まれて田澤老人に身請けされ以来ずっと自暴自棄早くだれか殺してくんねえかなとそればかり念じて淡々と仕事をこなしてきた愛される者ほど早世し死を願われる悪人ばかりが長生きするどうも当分死ねそうもないまったくひでえ世の中だと笑うばかりでだれのいかなる目的のために汚れ仕事をさせられているのか突きつめて考えたこともなければ関心もなかったとはいえ依頼は田澤の親しい筋からと見当がついたし標的の大半もそうだった翌日の朝刊には病死やら事故やらと書かれており派手に散らかした案件ではだれかが後始末に奔走したのか数日後に記事が出ることもあった殺し屋のの字も出ておらず自力で手脚を縛って窓から飛び降りるなんてたいした曲芸だなと彼は感心した記者を殺したことはなかったほかに専門家がいるのだろう……鏑木のような
 田澤老人がいま幾つなのかわからない初めて出逢った数十年前から年寄りに見えたしことによれば刻文町で囁かれる噂が本当でくだんの薄暗い中華料理屋を敗戦直後に創業したのが彼自身であったとしてもおかしくないおおかた田澤を殺して成り代わったのだろうが得体の知れぬ薬やら儀式やらに親しんで育ったゴンゾには旧日本軍が開発した秘薬やら邪教の呪いやらのおかげで田澤が生き長らえているのだとしてもそれほど驚きではなかった親代わりに面倒を見てもらい教団では知り得なかったまっとうな暮らしや字の読み書きまでをも教わって家畜が飼い主に抱く程度の恩義は感じてはいたもののきょうは東のあいつを黙らせろ明日は西のこいつに道理を教えてやれといいように利用されるばかりの毎日で唯々諾々と従いながらも都合が悪くなればあっさり切り棄てられるだろうことはつねに意識していた
 というわけで大学町の古書店が全焼し焼け跡から性別不明の屍体が見つかったあともゴンゾは自分が何に巻き込まれたのかまるで気にせぬではなかったのである死を待ち望みながら警戒するのも妙な話だが彼にとって矛盾はなかったその瞬間を見逃したくなかったのだ普段なら関心を持たぬ依頼者のことが俄然気になりはじめた彼のような職業にとって習慣を変えるのは決まった習慣を持つのと同じくらい危険だったしくじった同業者たちの顔を思い浮かべ連中にもかように中途半端な自我が芽生えたのかなと考える将棋の駒が自ら考えるようではろくな事態を招かない気が進まぬながら一度は請けた仕事をあっさり投げ出して逃走した手前詮索しようにも田澤老人の店には顔を出しづらい
 集団自殺で灰燼に帰した実家と今回の件が何か関係があるかのごとくにほのめかされたのも気になった糞だめに生まれたら這い上がっても一生臭うそんな地獄の答えがあたかも得られるかのような口ぶりだったあの狸爺は何を知っているのか信者の財産を巻き上げて逃げようとした幹部らを火事と狂乱のどさくさに紛れて若き日のゴンゾは殺害した連中に教わった通りに恩を返すかのごとくに教団の内外を蝙蝠のように出入りしていた男の仲立ちがあったとはいえ戸籍も人間としての最低限の常識も名前すら持たずして現世にまろび出た少年をあの老人が絶妙な間合いで拾い上げたのは大人たちのあいだで自分の知らぬやりとりがそのずっと以前からあったからとしか思えない前世紀末のあの事件をよもや田澤は背後で操っていたのか信者らを狂わせ自分をかくのごとき化け物にした黒い錠剤の出所を教えてやらんでもないとの釣り餌を四半世紀も過ぎた今になって目の前にぶらさげるとはいったいいかなる魂胆か単純なゴンゾにしては珍しく心中モヤモヤし苛つくうちに腹が減った
 刻文町の焼き鳥屋でカウンターの隅に陣取りハツや砂肝をアテに脂で曇ったグラスの地酒を啜りながら梶元権蔵はこれまでの経緯を反芻した発端はいつもの仕事だった鏑木なる痴漢を片づけるよう田澤の親爺に命じられた依頼者は被害者の妻だという性被害ではなく殺人の被害者ということだその哀れな男は痴漢を目撃し犯人を鉄道警察に突き出そうとしたところ階段から突き飛ばされ転落死したとかいまとなってはでまかせなのは明らかだ鏑木の慣れた手口からして前科があるのはまちがいないが未亡人も殺害された男も実在しまいではだれの依頼か次のおかしな仕事と無関係ということはあるまい偶然なんてものは世の中に存在しない姫川家のいかれた御曹司の警護を命じられ秘書にけられて手を引けと脅された実際に脅したのはこちらだがそれはどうでもいい古本屋へ引き返すとアプリで簡単バイトの困窮学生が包丁と灯油で店主を殺害しようとしていたわかるのは親爺と姫川の爺さんがつるんでだれかと戦争をおっぱじめたってことだけだおれと古本屋はそこに巻き込まれた将棋の駒みたいに使い棄てられるのだ
 もとより頭がよくない上に義務教育すら受けたことのない殺し屋である考えたところで謎は解けない彼は老眼鏡めいたサングラスの長方形の小さなレンズ越しに天井際に設置されたテレビへ何気なく視線をやったそしてあんぐり口を開けた読者諸氏がとっくに忘れたであろう第三章の端役がここで再登場する駅の階段を転落せず重傷を負うこともなかった記者がその夕暮れ何者かに突き飛ばされて死んだのである屍体が持参した油をゴンゾが撒いて火をつけたのとほぼ同時刻だったゴンゾは本来テレビを好まなかったわめき叫ぶタレントを見ていると標的の命乞いを連想してげんなりする休日にまで仕事のことを考えたくないのは殺し屋も同じだった真実味のない同業者がドラマに登場するのも気にくわなかったしかしどこのだれとも知れぬ若者の屍体を燃やして古書店主を追い払ったこの夜彼は画面に映し出された男から視線をそらせなかったそれは紛れもなく鏑木が殺そうとした青年だった
 前途有望なその記者は姫川工業会長のインタビューを終えた帰途ホームから転落し列車に撥ねられて死亡したというIT関連を得意としていて工業系の制御システムやセキュリティを題材とした記事で何度か賞を受けていた遺骸の一部はキオスクを直撃し窓を突き破って店員に怪我を負わせたそうだこりゃのんびり晩飯喰ってる場合じゃないなゴンゾは焼いた内臓を碌に噛まずに地酒で流し込み中折れ帽を被って会計を済ませ店を出たジンクスを吹聴するくせに彼は偶然など信じなかった殺しで飯を喰って数十年仕事を中途で放棄するのは初めてで気まずさのあまり報告を避けていたがさすがにそうもいかなくなった昂奮と苛立ちの入り混じった心境だった中華料理屋へ向かって歩いているとまたしても尾行に気づいた今度は姫川宗一郎の秘書ではなかった姫川家に近づかぬ確約をゴンゾから得てなおかつあれだけ脅されたにもかかわらず細谷がなおも付きまとう道理はなかったもし仮にゴンゾが古書店主を襲った学生のような素人だったとしてもさすがにそのくらいは理解したはずだまして彼はこの道数十年のベテランだ
 ゴンゾはいきなり踵を返した尾行者は逃げた
 気取らせるほどの素人だ教団から田澤に請け出されたばかりの若きゴンゾならたちまち追いついて組み伏せていたろうあいにくいまの彼は年齢相応の肥満体だった脚だってもとより短いおまけに酒まで入っていて息が切れた現実は映画のようにはいかぬのであるマスクがその最たるものだ顔半分を覆う不織布は酸素の補給を妨げたアクション映画の登場人物はこぞって疫病に耐性があるのか? ゴンゾにはわからなかった理解できるのはいまあいつを逃がさぬほうがよいという職業上の経験則だけだった
 尾行者はホテルの裏口へ逃げ込んだこのご時世でどうしてそうも防犯意識が甘いんだ施錠しておけよとゴンゾは内心で罵った得体の知れぬサイコパスが侵入してパーティ会場を血の海にするかもしれないだろそうなったらどうするつもりだよ
 どうするつもりかは次章で明らかになる


(1975年6月18日 -)著者、出版者。喜劇的かつダークな作風で知られる。2010年から活動。2013年日本電子出版協会(JEPA)主催のセミナーにて「注目の『セルフ パブリッシング狂』10人」に選ばれる。2016年、総勢20名以上の協力を得てブラッシュアップした『悪魔とドライヴ』が話題となる。その後、筆名を改め現在に至る。最新作は『ぼっちの帝国』。独立出版レーベル「人格OverDrive」主宰。
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