イシュマエル・ノヴォーク

コイディシュ・ブッフ

第8話: クーズーの角

イシュマエル・ノヴォーク書いた人: イシュマエル・ノヴォーク, 投稿日時: 2020.07.17

 あたしと目の前に座っているシャルロットは全然違うあたしはワルシャワにあった小さくて黒ずんだ家で生まれて彼女は南仏のゆったりした多分お城みたいな家そんなあたしたちがどうしてカフェで向かい合って座ってこうやってお喋りしているのかしら? 夢みたい? 本当はあたしは戦車に轢かれてぺしゃんこになっている? パパがワルシャワに戻っていたらそうなっていたかも
 シャルロットは大学生で人類学を学んでいる人類学っていうものについて聞いてもあたしの頭では理解できないとはいえ彼女はボタンを縫い付けたりできないから似たようなものお互いが知らないことを知っている
 もし世界中の人を一か所に集めて自分しか知らないことを言い合えば全部の知識が集まる? 多分そうはならないたとえ全部の知識が集まってもきっと同じようなことが起きるだから皆が違う言葉を喋るコーヒーを飲み干したシャルロットがブラジルに行くことになったの秋には戻ると思う
何をしにブラジルに行くの?
先住民の調査具体的には彼らの氏族とトーテム刺青について
 あたしにはサッパリわからないけれど精一杯聞いてみる
どういうことをするの?
彼らの話を聞いて生活を見せてもらうの辛抱強さが試されるわね口で言うことは今一つ信用できないし村で暮らしている先住民たちなら一人ぐらいはポルトガル語がわかる通訳をしてくれるけれど言葉が違うと必ず齟齬が生まれるちょっとした意味の違いが全く別の答えに行きついてしまうのだからひたすら彼らを観察する彼らが私たち調査団を見ても気にならないようになるまで
どれぐらい?
彼らは時間の捉え方も違うからそこは何とも言えないわね本当ならヨーロッパ人たちと会ったことがない先住民を調査できればいいのだけれどもういないでしょうね
ワルシャワのユダヤ人みたいに?
かもね
ねぇ教えて先住民の生活を調べるとどういうことがわかるの? 役に立つ?
役になんて立たない
じゃあどうして調べたりするの? ブラジルなんて簡単に行ける場所じゃないのに
 シャルロットが黒縁メガネの縁と髪の毛を撫でたその仕草が映画みたいでなんだか可笑しいと思ってしまう
彼らの生活様式を私たちに当てはめてもうまくいかない彼らの社会は全く違うの一九世紀それより前の学者たちは先住民は原始人と同じで野生動物と大して変わらないと考えていた当時の指導者政治家は彼らを文明的にするためそんな思い上がりで彼らを服従させた家畜みたいにね最近の研究によると先住民の暮らしには複雑なルールがあることがわかってきたたとえば結婚彼らは気ままにセックスして子どもを作ると考えられがちだけど実際は違う血縁者間での結婚を避けている
どうやって?
トーテムようするに象徴文字がないとそういうものが必要になるあたしのフォンテーヌっていう姓を別のモノにたとえてみるけれど動物クマでもヤギでもチョウチョでもヘビでもいいその象徴を家のまわりに飾っておけばここにはどんな家系の人間が住んでいるのかがすぐにわかる
どうしてそんな面倒なことをするの? 言葉じゃ駄目なの?
言葉文字は万能じゃないその点トーテムはすぐにわかる彼らの社会も外に向いているの密林の中で暮らしているからって決して閉ざされているわけじゃない社会は他の社会と接点を求める
 あたしはぬるくなったコーヒーに角砂糖をいれるスプーンの上にのせた角砂糖がゆっくりと日干し煉瓦が崩れていくみたいに溶けていく口を開いたシャルロットが
彼らにもヨーロッパ式の暮らしが入り込んできている数十年後には消えてしまうかも知れないでも彼らを保護という名目で押し込めるのも違う滅びはどんな文明にもある少し後には私たちも消えてしまうかもね
 
 お勘定を済ませてカフェを出るとさよならを言って別れた彼女は秋までには戻ると言っていたけどもう二度と会えないような気がした

 帰り道裏通りを歩いていると店じまいをしていたザベルと会ったさっきまで別のカフェにいたから少し気まずく感じてしまうザベルは店の前を掃き掃除する手を止めて
若い娘が夜に一人歩きは良くない
開口一番お説教?
年寄りは説教臭いんだ
 ザベルが開けっぱなしのドアに向かって
ゲツル! いい加減出て行け!と叫ぶと中から灰色の上着を着た男の子が出てきたゲツルって呼ばれた男の子がポケットからお勘定と言って小銭を出すとザベルは首を横に振ってリリを送ってやれお前さんの家の途中だからな
 ゲツルがうなずいてあたしたちは二人で歩き出した彼は俯いたままで何も喋ろうとしない
ザベルのお店にはよく行くの?
……たまに
学生?
違うよ
あたしこの先のアパートに住んでいるの。 〈骨折アパートって知ってる?
うん知り合いが住んでいるから
誰?
ギンプル知ってる?
いいえ
 それきりゲツルは黙り込んだ

 アパートの前に来るとあたしはありがとうと言ったゲツルはうんと言ってそのまま歩き去った

 階段を上っていると上からパパが駆け下りてきたあたしがどうしたの?と言うとパパは昼に中庭にドミノをやっていたんだが牌が足りないんだまったくとんだマギンズだ
明日の朝にでも探せばいいんじゃないかしら?
そういうわけにもいかんあれはワルシャワから持って来たものなんだなくすわけにはいかんよ

 パパが階段を駆け下りて行くあたしが階段を上っていると廊下の先からサックスの音が聞こえてきたイツホクが練習しているのね角笛が戦いの音ならイツホクは? 

 なんだか考えがまとまらないくたびれたのねおやすみ


『ロクス・ソルス』という同人小説サークルで活動しています。それから、ジャズピアノの演奏活動をしています。気が向くと絵を描いたりします。
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