杜 昌彦

GONZO

第11話: あしたのパーティ

書いた人: 杜 昌彦, 投稿日時: 2020.10.08

幼い頃の娘たちはわたしの膝や眠りにつく前の寝床でゴンゾとミコトの冒険譚にそれからどうなったの?と素直に目を輝かせてくれたものだいまではすっかり知恵がつきそんな荒唐無稽なブロマンスなどあり得ない有名人と同級生というのも耄碌した母の妄想だと決めつけるに至ったいまではこのブログが娘たちの代わりに物語に耳を傾けてくれるその向こうにはいまだ出逢わぬ読者がいるはずだ興に乗りはじめると家事の手を抜きがちになり話しかけられても生返事になるのがわたしの悪い癖である無言で顔を見合わせる娘たちの様子には気づいていたがよもや認知症や精神疾患を疑われているとは思いもしなかった
 下読みをしてくれる友人らにその旨をこぼすとうちもそんなものよと慰められたしかし彼女たちの存在までもが疑われているとあっては何の気休めにもならない妄想が実在を主張するのはむしろ当然だからだ夫? 彼がいまさらわたしに何の関心を持つというのかわたしたちの結婚は社会通念に適合するための利害関係でしかなかったひとは屋根の下で食べて税金を納めて生活していかねばならない他人と同じ枠に収まらなければことにされ社会からすり抜けこぼれ落ちてしまう自らを偽らぬゴンゾとミコトのような生き方は妄想に留めるからこそ美しいのだ
 ご記憶のようにその年は舞台やコンサートが中止され仲間内の飲み会すら憚られ企業の会議から催事に至るまであらゆる会合が一度はオンラインに移行した感染拡大は秋になっても収まらずいつ終わるとも知れぬ漠然たる不安とただ待たされるだけの日常に危機感は薄れてやがてイソプロパノールの消毒スプレーや赤外線の体温測定器が設置され体調不良者はご遠慮をとか対人距離を保てなどと促されてさえいれば万事いいわけが通るようになった広告代理店と結託した政府は床蝨とこじらみのわいたガーゼマスクを押しつけがましく配布したり宣伝写真を撮るために予行演習もさせずにブルーインパルスに曲芸飛行をさせたりしたのちおかしな造語で観光旅行を奨励し感染者や死者が爆発的に増加してもなお休業補償も都市封鎖もやらなかった結果としてその夜も何らかの団体の集会がホテルで行われた会は盛況大勢が密集し歓談した立食であるからにはだれもマスクをしていないそして尾行者はウイルスを持たぬ代わりに短銃を携行していたのである
 語ったことをわたしがたびたび覆すのはすでにご承知いただけたかと思う。 「尾行者はホテルの裏口へ逃げ込んだと前回は書いたまるでそこにはだれもいなかったかのような言い草だ実際は皿洗いのアルバイト学生が携帯灰皿を手に喫煙していた施錠されていなかったのはそれが理由であるさして歴史も格式もないホテルとはいえ白衣に臭いがつくのは厨房では嫌われる要領の悪さを罵倒されふて腐れてマスクを顎に下ろし禁じられた煙草をこっそりふかしていたのである皿洗いの学生はゴミバケツや積まれた段ボール箱エアコンの室外機唸りをあげて油くさい熱気を吹くダクトの傍ら裏通りの狭い夜空のもとで携帯の画面を眺めながら弱気になっていた青葉市は何の特色もない地方都市である空だっていつも灰色に淀んでいて晴れ渡ることがない人身事故も日常茶飯事でつい先刻も新聞だか週刊誌だかの記者がホームから転落して死んでいた
 学費や奨学金という名の借金難航する就職活動疎遠になった友人たちや別れた恋人を思って溜息をついた刹那必死の形相の男に突き飛ばされた落下した携帯は画面が砕けて路地を滑った男は厨房につながる裏口へ消えた学生は悪態をついて立ち上がり尻の土埃を払いながら目で携帯を探した肥った黒ずくめの男がつづいて突進してきた学生は再び撥ね飛ばされ壁に頭を打ちつけて気絶した気を失ったのは幸運だったその夜の惨劇を目にせずに済んだからである
 夕食にはやや遅い時間ではあったが厨房は最高潮の忙しさだった疫病のために閑古鳥が鳴いていたホテルにとってその夜の会合は久々の大仕事だった客がいかなる主義主張の団体であるかなど些事にすぎなかった白衣の従業員らが綿密に振り付けされたかのように立ち働き包丁や油がリズムを刻み香り豊かな湯気が漂いペンギンの商標がついたステンレスの大型器具が唸りをあげていたパーカとジーンズの痩せたひげ面の男がついで肥った黒ずくめのサングラス男が突風のように厨房へ転がり込んだ追われる男が従業員を突き倒すように押しのけスープの煮え立つ寸胴鍋を倒した追う肥満漢は蝶のように飛びのいてかわした跳ね返った熱いスープを数人が浴びて絶叫した
 何が起きたかわからぬまま従業員らは悲鳴をあげて逃げ惑った
 ひげの男は厨房を駆け抜けながら食器が積まれたワゴンを倒し人参やじゃが芋や塊肉壁に吊られた鍋や杓子などを掴んでは投げた肥満男は見た目からは想像もつかぬほど機敏にそれらをかわし手近な包丁を掴んで投げたひげ男はぎゃっと悲鳴をあげた肥満男は惜しいとでもいいたげに残念そうな顔をしたひげ男は獣のように吼えて左の尻から包丁を引き抜き泣きながら肥満男に投げつけた肥満男は軽快な舞踏さながらにそれをかわし意地悪い笑みを浮かべて生クリームがこってり塗られたデザートを投げたお菓子が横っ面に命中したひげ男はスープで足を滑らせ滑稽なほどの弧を描いて上向きに卒倒した
 従業員らの証言に残るのはそこまでだ彼らとて望んで目撃したわけではない出口に殺到して押し合いへし合いすぐには逃げられなかったのだ
 馬乗りになろうとするゴンゾの首をひげ男は床に落ちていた包丁で刺そうとしたゴンゾの体重は岩のようだったが包丁をかわされた隙にどうにか振り落としひげ男は厨房をまろび出た従業員らはすでに散って通路にはだれもいないひげ男の荒い息が恐怖にかすれる床に血を引きずった跡がつづく鬼ごっこを楽しむ子どものように肥満体を揺すってゴンゾが追う
 パーティ会場ではマスクをしない老若男女がひしめいていたホテルによって出入口に用意された消毒液は使われた形跡がなく対人距離を訴える貼り紙は勝手に剥がされていた壇上では主賓だか主催者だかが疫病が捏造であり陰謀である旨の演説をしていたソーシャルメディアを検索して真実を知ろうと熱く訴えて拍手喝采を浴びるそこへサイコパス二名が乱入した押しのけられた参加者らはどよめいたり悲鳴をあげたりした催しの一部と取り違えて拍手する者もいたびっこを引いて追われるほうは何やらわけのわからぬ雄叫びをわあわあとあげていたつまらぬ人生が間もなく終わるのを悟りいまや死にたくないという切実な願いよりもいかに殺されるかを畏れての狂態だった不幸にして彼はゴンゾをよく知っていた社会病質ぶりや殺しの技量を子どもの頃からすでに尋常ではなかった手にかかった者の遺体をいくつも見たから知っているこうなるとわかっていたら引き受けなかった殺される殺される想像もしたくないような殺され方をいまされるこのおれが……
 哀れなひげ男はそこへ至ってようやく短銃を貸与されていた事実を思い出した射撃訓練まで施されていたのだ殺される前に殺せばいいんじゃん? そんな名案をなぜ思いつかなかったろう子ども時代のおれとは違うのだいまのおれにはこれがある懐から銃を抜いて安全装置を外しゴンゾのいるとおぼしき方角へ発砲した
 ぱん
 乾いた銃声と風切り音ゴンゾは興味深げに壇上を振り向いた他国の大統領を賛美する演説者の頭に風穴が空いた男は半笑いでよろめき血と脳漿の飛び散った垂れ幕に手をついた留め金からはずれた垂れ幕をケープのごとく巻きつけて男は演台から転げ落ちただれもが絶叫し半狂乱で出口へ殺到したへったくそだなぁもっと狙って撃てよまぁおれもひとのこといえないけどなとゴンゾは失笑するひげ男はうわずった悲鳴をあげて銃を乱射したぱんぱんぱんぱん優雅に流れる恋は水色」、 割れる食器血を噴いて倒れる男砕け散り暗くなる照明穿たれ漆喰を散らす壁や天井……ゴンゾは見当違いの方角へ飛ぶ弾丸を一顧だにせず右往左往するひとびとを突き飛ばしたり踏みつけたりして迫った
 ひげ男はついに真っ正面から狙いをつけて引金をひいたがちがち撃鉄が空虚な音を響かせたゴンゾとひげ男の視線がかち合った
 わああああひげ男は狂った子どものように叫んでテーブルをひっくり返した皿や料理が飛び散ったテーブルの下敷きになった男が潰れた蛙のような息を洩らし逃げようともがいたひげ男は椅子を振りまわしたゴンゾは椅子を掴んで受け止め優しく床に降ろすとサングラス越しに微笑みかけたそしてひげ男の横面をぶん殴った倒れた相手に馬乗りになってさらに殴った拍子でも取るように左右の拳で交互に殴りつづけたふんふんと鼻唄を歌ったひげ男の歯が飛び散った顔は空気の抜けたゴムボールのように変形し血まみれになった
ひゃめへふれほんほ
 やめてくれゴンゾといったのであるそこで殺し屋は素直に手を止めた。 「だれだあんたおれの名を知ってるのか
ほらひひはよ
……虎吉か?
 顔の腫れ上がった血まみれひげ男は床で力なく肯いた
三十年ぶりだなあの集団自殺の生き残りがほかにもいたとは便りのひとつでもくれたらよかったのにだれの差し金だ
 訊くだけ訊いてから殺しても損はないとゴンゾは思ったのだが質問のタイミングが遅すぎたようだ虎吉と呼ばれた男は白目を剥いて答えなかった虫の息だった
教えろ目的はなんだまさかあの薬と姫川家に何か関係でもあるのか?
 パトカーのサイレンが聞こえてきたゴンゾの注意がそれた隙にひげ男は絶命した逃げ得という顔をしていた頬をピシャピシャ叩いても反応はなかった案の定答えは得られなかったなんだよ情けねぇなとゴンゾは呻きちょっと羨ましく思いながら腰をさすって立ち上がった銃を奪うのを忘れなかった安全装置をかけて突き出た腹のベルトに突っ込み屍体を踏みつけたり跨いだりしながら血の海となった広間を歩み出た


(1975年6月18日 -)著者、出版者。喜劇的かつダークな作風で知られる。2010年から活動。2013年日本電子出版協会(JEPA)主催のセミナーにて「注目の『セルフ パブリッシング狂』10人」に選ばれる。2016年、総勢20名以上の協力を得てブラッシュアップした『悪魔とドライヴ』が話題となる。その後、筆名を改め現在に至る。最新作は『ぼっちの帝国』。独立出版レーベル「人格OverDrive」主宰。
ぼっち広告