杜 昌彦

GONZO

第6話: 悪夢っ子

杜 昌彦書いた人: 杜 昌彦, 投稿日時: 2020.08.30

ご存知のように梶元権蔵と姫川尊のあいだには何らかのロマンティックな関係が疑われている数十年前に片方は死亡しもうひとりは行方を眩ました当事者らが口を閉ざした以上真相はだれにも知りようがない知りようがないのをいいことに一連の事件を題材にしたフィクションの類では決まってそれが見せ場とされ冷酷非情な殺し屋が心優しき美少年にほだされ愛に開眼といった茶番があたかも歴史的事実のごとく語られる読者諸氏もきっと甘ったるい展開を期待されようがあいにく十代の姫川尊を知るわたしには違法行為で生計を立てるデブ中年という彼ならば容赦なく蔑むだろう相手へあべこべに人間らしい温もりを吹き込むなど笑止千万ミコト自身が比類なき冷血漢だったのであるからしてふたりの出逢いも必定殺伐とならざるを得ない
 どうかその薄笑いを引っ込めて鼻の下を縮め脳内に立ち籠めた桃色の霧を晴らしてくれたまえ実際に立ち籠めていたのは乳白色の霧である空は暗い灰色だ雲が厚く垂れ込めているゴンゾの赤いロードスターが丘を登り姫川邸に近づくにつれて霧は深く立ちこめた湿気が肥満した膚やマスクをじっとり濡らす屋敷はあり得ぬほど高い塀にどこまでも囲まれておりさながら監獄か重度精神病患者を隔離する山奥の閉鎖施設を思わせた錬鉄の巨大なゲートにはあたかも働けば自由になるの標語が掲げられているかのようだった監視カメラが四方八方から訪問客を狙っていた表札はなかった掲げずとも青葉市内にだれの屋敷か知らぬ者はないゴンゾは呼び鈴を押した忘れられた屍骸が砂になるほどの時間が過ぎたそれが金持連中の手なのだどちらが待たせる側か逐一思い知らせようとする
 彼はここに立たされるまでの経緯を苦々しく思い返した夏祭りの屋台で出されるような季節はずれの砂糖水酸化した油でべとつく血の色の円卓差し出されたタブレットに表示された不登校児の写真……
どういう冗談かわからんなおれは殺し屋だ子守じゃない
本当に家庭教師をしろというつもりはない表向きだ身辺警護だといったろう
違いを教えてくれ
何もせんでいいのだ餓鬼のそばで酒でも飲んでいろそれだけで小遣いを稼げる気楽なもんじゃないか
 姫川工業会長の孫かまったく生意気そうな面をしてやがるフリルやヒダ飾りをあしらった喪服のようなドレスや髪飾り踵の高いブーツや網タイツ何より病人めいた化粧……おやじさんの孫娘のよくある紛い物だなとゴンゾは思った何も知らずにああいう女に憧れる有象無象のひとり好き放題に甘やかされて育っただけのことはある病めば特別な何者かになれると勘違いしている睡眠薬や剃刀が好きそうなどこまでも凡庸なお嬢ちゃんだ
あんたが楽だと請け合ってその通りだったためしがないどんな裏があるのかあらかじめ知っときたいね汗をかくのはこっちなんだ
このか弱い老いぼれを疑うのか? 日本人の道義心も地に落ちたもんだやれやれとでもいったように田澤老人は溜息をついて首をふった。 「あたしにだって付き合いってもんがある姫川家からの依頼とあっちゃあ断れんよ
勝手にしろおれには関係ないゴンゾはサングラスのブリッジを指先で押し上げ立ち上がったいつものように砂糖水には一滴も口をつけなかった
おまえさんのに関係があってもか
 背を向けたゴンゾが足を止めた田澤老人は台詞に効果があったのを見てとった
あの薬の出所を知りたいんだろう
 かちっと回線が接続される音がした声はなかった遠くかすかに砂の流れるような気配があるだけだゴンゾは車から身を乗り出し田澤老人の紹介状をレンズに掲げた電子錠がはずれる音がしてモーターが唸り煉獄の入口を思わせるゲートがひらいたインターフォンからはひと言の挨拶もなかった敷地に一歩踏み入れると背後でゲートが締まり電子錠がかかる重い金属音がした手入れが行き届いているにもかかわらず山奥のように鬱蒼とした暗い庭をどこまでも進まされた個人宅の門というより国境を通過したかのようだった中央に噴水のある広場に出たルネサンス様式の洋館と二階建ての古民家が融合したキメラのような建物が見えた重要文化財に指定されていそうな豪邸だった明治時代の資本家の亡霊ならまだしも生身の現代人が暮らしているとは思えなかった石畳は洋館の正面へつづいている入口には屋根があり彫刻の施された列柱で支えられていたどこかに駐車場があるのだろうが玄関前に停めた建物まで歩かされるのが癪だった
 エプロンを着けた無愛想な女が扉の前に立っていたハイネックのカットソーと色褪せたジーンズ運動靴縁の細い眼鏡いずれも格安量販店で買い揃えたらしき品でゴムで束ねたおかっぱの髪やそばかすの散った化粧っ気のない顔は女中というより保育士のように見えたミコト様がお待ちですと女は陰気な声でいった布マスク越しのせいで耳をそばだてなければ聞きとれなかった広大な玄関に通され迷宮のような長い廊下をついて歩いた帽子は脱いだが靴を脱ぐ必要はなかった床は飴色に磨き上げられた寄木細工だった高いアーチ天井は黒くくすんでいた壁の漆喰は現代の左官の技術ではなさそうだった昼間なのに照明がついていても暗い天候のせいばかりではないようにゴンゾには感じられたこの屋敷に使用人がひとりきりのはずはないが人の気配はなかった
 どこへ通されるのかと思えば裏口だったなかなかの待遇だとゴンゾは思った女は振り返りもせずに中庭を歩きつづけた中庭とはいえ森林公園の遊歩道のようだ芝生や植え込みがじっとりと濡れている小さな洋館が見えてきた本館のミニチュア版のような佇まいだ姫川宗一郎の孫娘は離れで生活しているらしい松精テレピン油の臭う応接間に通されたフットボールの試合をする必要がなければ充分な広さだ暗い本館とは異なり天気さえよければひだ飾りのついたカーテンからは柔らかい陽射しが降りそそぐのだろう調度類はどれも彫刻が施されたり天鵞絨が張られたりした重厚な造りの骨董品だった写真で見た少女が窓際で絵を描いていた画架に固定されたキャンバスに絵の具を塗りたくっている窓から見える景色を描いているようだ暗い絵だった
なぜ外で描かないゴンゾは声をかけた
 姫川ミコトは高校生と聞いていたが中学生くらいに見えた左右を細い三つ編みにした長い髪フリルやひだ飾りのついた黒いワンピース長い白靴下足首にストラップのある黒い靴生気のない青白い顔は中世ヨーロッパの蝋人形のように見えたそのように見せるべく意図された化粧ではあったがあながちそれだけのせいにも思えなかったミコトはパレットと絵筆をコーヒーテーブルに置き目を輝かせて飛び跳ねるように近づいてきた田澤老人に負けぬほど嘘くさい芝居のようにゴンゾには感じられた
新しいペット?
 聞き違いではなく確かにそういったサングラス越しの上目遣いで説明を求めるゴンゾを無視して使用人は部屋を出て行った女は屈辱に耐えるように眉間に皺を刻み唇を噛んでいたゴンゾは呼び止めなかったミコトは腰をかがめ獣が臭いを嗅ぐように来客の周囲を上から下まで凝視して歩いた
変な格好サングラスが特に変よねなんで帽子持ってるのネクタイ細すぎ
 ゴンゾは何も答えなかった
ほんとに犬に似てるね顔の肉が垂れてるやつマスティフとか
 写真から受けた先入観が誤りだったのをゴンゾは認めた装われた病ではない甘やかされただけでこうはならない脳の発達に障害があるのだ家族もこの娘を持て余しているのではないか生まれ育った教団にもこんな子どもがいたあれは儀式と称して親たちに投与された薬のせいだった
子守に雇われた勉強を教えろといわれている梶元権蔵だ
 ゴンゾは手を差し出した少女は握手をしなかった奇妙な名前の持主を憐れむように見上げた彼は手を引っ込めた金持相手であれ慣れぬことをするものではない
ごんぞう?
知り合いにはゴンゾと呼ばれている
もっといい名前をつけてあげるむかし飼ってた犬の名前嬉しい?
 姫川ミコトは組んだ両手を頬に当てて小首を傾げ児童劇団員のように微笑したゴンゾは小さな色レンズ越しにそれを見つめた使用人の態度や社会病質であるこの自分を用心棒として招くことの理由が薄々ながら見えてきた子守は覚悟していたが狂人の面倒を見ろとは指示されていない使用人は戻ってくる気配がなかった画材が置かれているのとは別のテーブルに紅茶とクッキーの皿があった姫川ミコトはクッキーをつかんで床に放り投げた戦前から敷かれているような絨毯の上でクッキーは砕けたゴンゾは割れたクッキーをそれからミコトを見た姫川ミコトは期待を込めた視線でゴンゾを見つめた。 「豆吉餌!正常に動作しない玩具を不審がるかのようにつづけた。 「どうしたのペットなら従いなさい
 ゴンゾは歩み寄り帽子を持っていないほうの手でミコトの頭をつかみ床に突き倒した姫川ミコトは横ざまに倒れショックを受けた目つきで頬を手で押さえたそしてゴンゾを睨み上げた子役めいた演技は消え失せていた
って……何すんのよ
 変声期に差しかかった少年を前にしていることにゴンゾはようやく気づいた何が楽な仕事だこいつは災厄そのものだ数百年も経ればいずれは田澤老人顔負けの嘘つきに仕上がるかもしれないやはり最初から断るべきだった
咬まれるような扱いをするからだ犬なんか飼ったことないんだろう
通報してやる
 激しい憎しみがじかに伝わってきたがゴンゾはそういうものには飽きていた失笑した。 「犬を?
 そもそもが筋の通らぬ依頼だったこれだけの資産家だいくら顔馴染みだか知らないが刻文町のいかがわしい中華料理屋などに頼らずとも契約している警備会社に経歴の確かな連中をよこさせればいいじゃないか東大やハーバードを出ているタフガイを何人でも集められるだろうなんならその生命を束で買うことだってできるはずだ騙された自分が腹立たしかったゴンゾは蟹目のサングラスを指で押し上げ中折れ帽を深く被って戸口へ向かったどんな意図があるにせよ巻き込まれたくなかった
 背後の気配に気づくのが遅れたかわしきれずに跳び蹴りを受けてゴンゾは倒れた教団が崩壊し路上で暮らしているところを田澤老人に拾われた十代でさえこんな失態は演じなかった姫川ミコトは馬乗りになって殴りかかってきたゴンゾは相手の華奢な両肩をどうにか床に押さえつけた息が切れた罵倒しようとした
 そして相手の目の色が変わるのを見た
 まるで瞬時にして遺骸にすり替わったかのようだったミコトは急に抵抗をやめていたその瞳にあるものはゴンゾでさえ覗き込みたくなかった肥った中年の殺し屋は狼狽して後ずさるように立ち上がり何かをいいかけたいうべきことなど何もないことに気づいた中折れ帽を拾い上げて被ると足早に部屋を出た松精テレピン油の臭いが鼻に残った


(1975年6月18日 -)著者、出版者。喜劇的かつダークな作風で知られる。2010年から活動。2013年日本電子出版協会(JEPA)主催のセミナーにて「注目の『セルフ パブリッシング狂』10人」に選ばれる。2016年、総勢20名以上の協力を得てブラッシュアップした『悪魔とドライヴ』が話題となる。その後、筆名を改め現在に至る。最新作は『ぼっちの帝国』。独立出版レーベル「人格OverDrive」主宰。
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