杜 昌彦

GONZO

第18話: 発熱

杜 昌彦書いた人: 杜 昌彦, 投稿日時: 2021.01.03

姫川尊は事件のずっと前からつまり不登校になり離れに引き籠もって女装をはじめるまでの話だが本人のあずかり知らぬところでソーシャルメディアの有名人に仕立てられていた同じ学校や他校の生徒列車に乗り合わせた乗客繁華街ですれ違う通行人といったひとびとによる無数の匿名アカウントによって盗撮された画像の数々は複製され加工され挿話や設定を捏造されるなどの変異をくり返し感染力を増して世界へ拡散した顔がよいとあたかも固有名詞であるかのごとくにそれらの画像は呼ばれた公共性の高い抽象概念であって人格を有する個人ではなく従って当然のごとく人権を持たずいかに消費しようとも許されると見なされた何者であるかいかなる内面を抱えているかを気にする者は商売目的の輩を除けばだれひとりとしていなかった事実どこからも苦情は出なかった本人が無頓着なのだから当然である芸能デビュー間近などと根拠のない噂が広まっては消えるのをミコト自身まるで知らぬでもなかったが何ら己との関わりを見出さなかった過去の自分を持て囃すひとびとを流した糞で粘土細工をする阿呆どもと彼は見なしていた
 顔がよいがただのネットミームと異なるのはネット上のどこかでだれかにつねに新たな画像が提供されてそれが少なからず経済効果を生じせしめたからである着用した服や靴や装身具髪型に至るまでいずれも年齢に不相応に金がかかっておりそれは実のところ鬱陶しくなったミコトが馘首するまで親に専属のスタイリストをつけられていたからなのだが震源地を知らぬ大人たちには不可解なまでの流行ぶりで全国に模倣者が増殖した広告代理店は血眼になって本人を探したがお気に入り画像くらいのつもりでアバターに用いる者もあればいかにもそれらしい高度な成りすましに至るまでくだんの画像を用いるアカウントは星の数ほどあり街で本人を目撃したとか近所では有名だとかはたまた友だちだとか恋人だとか家族や親戚だと称する輩もあまりに多すぎて信ずるに値する投稿は見つけられなかった当然ながら同級生らは正体を知っていたがすでに無数の別人がまことしやかに挙げられており姫川尊の実名は埋没して顧みられなかった実物の性格は最悪だよ友だちがこんな目に遭わされたそれだけじゃなくあんなこともあったといった指摘の数々はよくある妬みやっかみの類として扱われまともに取り合われることはなく自らの価値を毀損するばかりで発言するだけ損だとだれもが思い知り現実に見知ったミコトとは切り離しアニメや韓国アイドルのごとき虚構の存在として大喜利のように調子を合わせるに徹するようになった
 姫川邸襲撃事件を機にその状況は一変した武装勢力による拉致被害者と瓜ふたつであるのに世間が気づいたのである完全に一致と画像を重ねて主張する動画が天文学的な再生数を稼いだ遅ればせながら気づいたワイドショーや報道番組が翌朝から幾度となく流用した現実のミコトを知る同級生らはソーシャルメディアでの得点獲得を狙って人格否定や女装の噂をくり返したがまたしてもよくあるデマとして埋没し結果として世間は集合写真の右上に枠で囲まれた数年前の男装のほうを姫川尊その人と認識するに至った顔がよいはテレビで取り上げられたことで爆発的に支持者を増やし単なる流行元インフルエンサーを通り越してもはや強力な感染源スーパー・スプレッダーと見なされるまでになった黙らされ去勢されることで男児の遊びに混ぜてもらえる女児を描いた漫画が日本刀による斬殺をひたすら性的かつ感動的なものとして描いて大ヒットした年だったソーシャルメディアには無事を祈る旨のいわゆる意識の高い投稿が溢れたがその実だれもが武装集団に被害者が陵辱された可能性を期待を込めてほのめかしたかつて強姦殺人犯のサイコパスに女性信者が集まったのと同様の現象だった人権侵害報告は投稿フォームがダミーでしかないために運営によってことごとく無視された資本関係にある広告代理店にとって被害者の不幸は金蔓だったマスメディアは飢えたように猟奇的な続報を求めた
 世間にそのように騒がれているとも知らずにミコトは泥のように眠ったマスコミにせよ警察にせよ彼らを支配する何者かにせよその眠りがどこで行われているかを知るために大金を惜しまぬ大人たちは大勢いたろう彼の家族すなわち父や祖父や細谷だけはむしろ二度と見つからぬことを願ったに違いないと彼はのちに思った目覚めると畳とほのかな潮の匂いがして見知らぬ天井が視界に入る昨夜の悪夢が現実であったのを思いだし現実ならばいるはずのデブ中年の姿がないのに気づいて動揺した枕元に畳んだ黒ドレスの下を探った札束はなくなっていなかったギターケースもまだある大ぶりな楽器を取り出すと重みのある札束がなかで動いた朝風呂にでも出かけたかと思われた家庭教師はいつまで待っても戻らなかったミコトは身繕いすると部屋を出て受付で尋ねたお父様は急な用事だそうで朝早く出かけましたとの答えだった見棄てられた可能性をミコトは察し察したその可能性よりも護られていたかに感じた自分にむしろ狼狽して午後には戻るとおっしゃっていましたとの言葉はほとんど耳を素通りした
 従業員や宿泊客に正体を気づかれて通報されたらと思うと不安で視界が暗くなるあのうさん臭い家庭教師の言葉を鵜呑みにするつもりはないし本物の警官が自動小銃で武装して民間人を虐殺するとも信じがたいが確かめた遺体はどれも徽章のついた縦開きの手帳を持っていたギターの金だって偽札かもしれず使えば逮捕されるのかもしれない最悪そこは知らなかったで通すつもりだが不条理劇めいたこの状況でほかに頼る相手はないこの状況でなくたってだれにも頼らず生きてきたそもそも襲われた理由が皆目見当がつかぬ襲撃者らの態度や口ぶりからして何か家業に関わるらしかったが父親や祖父の仕事に関心を持ったことなどなく離れに引き籠もって絵ばかり描いて暮らしてきて家庭内の後ろ暗い秘密ならばともかく業務上の重要機密など知りようはない知りようのない情報を知っていると思われるのが不可解だった知るはずの人間がいるならそれは父や祖父であるはずでまわりくどい真似をせずとも本人たちに直接脅しでも何でもして問い質せばよいではないか
 布団を片づけさせ出された朝食を少し食べて露天風呂へ入るほかにすることもなく座敷に横になって携帯を眺めたニュースを見るのは怖ろしくゲームや動画を楽しむ気分でもないのでソーシャルメディアに投稿した作品の数々をスクロールするハートの数字も共有数も皆無のままだフォロワーは数えるほどしかいないその大半が出会い系業者で残りはおそらく特定の単語を拾う情報蒐集ボットだろうと彼は推測していたどちらともつかぬアカウントもあったがいずれにせよミコトにも作品にも関心がないのは明らかだった同級生らが支持者や称賛や共有数を殖やすゲームに熱中し競い合っているのは知っていたが彼にはその根性も技量もなく投稿を購読したいと思える他人もないアルゴリズムにお薦めされる他人はどれもアニメキャラの著作権違反画像で説教がましい態度を装いながら踏みつけにできる相手を探すだけの有象無象としか思えなかった細谷に入れさせられた連絡用アプリに至っては起ち上げたことさえない
 数年前から盗撮された写真が持て囃されているのは知っており幼少時から容姿だけは褒められるので着飾って化粧した自分を投稿すれば人気が出るだろうとは予測できたが評価されたいのは性的価値ではないそもそも評価されたくてやっているのか自分でも判然としない描きたいから描く描いた証拠を残すために投稿する人生においてその絵のために過ごした時間が確かにあったのだその仕事を自力で成し遂げたのだと実感するためにほかにだれもいない画面を指先で流す物心つく頃からずっと他人は煩わしいだけだった愛だの絆だのと口先だけでだれもが実際には貶めたり搾りとったり利用することしか考えないこれまで何もかもひとりでやってきた今後もそうだ家庭教師が母親と同様に自分を見棄てて逃げたのも同じ立場なら自分だってそうするしされたところで何とも思わない思わぬはずなのに無性に苛立ち腹が立った三日休養すればいい考えも浮かぼういや一箇所に留まるのは危険だすぐにでもどこかへ移動すべきとも考えた救うなら最後まで責任を持つべきで金だけ置いて無断でいなくなるのではなくせめてひと言でも逃走術の指南をしてくれたらよかったのにとも考えた所詮はみんな我が身が大事なのだとも思った
 ミコトは表へ出る気になれずそれどころか部屋さえ一歩も出ずに悶々とするうちに日が暮れた帰ってきたゴンゾは疲れきって見えたマスティフ犬さながらに頬が垂れ黒い三つボタンスーツも昨夜より心なしていたその顔を見るやミコトは猛烈に怒りがわいたゴンゾは無言のまま片手で細いニットタイの襟元を緩めながらほかにだれもいないかのように座敷をどすどすと横切り窓際の籐椅子に腰掛けようとしたミコトは左手でゴンゾのニットタイを掴んでむりやりに振り向かせ身を屈めさせると勢いをつけマスクに覆われた鼻と思しきあたりを渾身の力で殴りつけようとしたその華奢な拳をゴンゾは腸詰めのような指のついたでかい左手で受け止めた細い手首を掴まれ宙に吊り上げられたミコトの青ざめた憎々しげな顔がゴンゾのうんざりした顔に迫って荒い呼気がかかったマスクをしろよと殺し屋は吐き棄てるようにいったミコトは相手の鼻に噛みついたゴンゾはうッと叫んで顔をしかめ手を放した落下したミコトは尻餅をついた浴衣の裾が乱れて白い太腿が覗いた
 口論になったなぜひと言もなく出て行った飼い犬の癖に書き置きくらいできるだろうとミコトは叫びそんな義理はない犬に字を書かせるとは滑稽だなひとりで留守番もできないくらいお子ちゃまなのかとゴンゾはいい返してそれから畳に落ちていた携帯に目を留めたミコトが怒りの叫びをあげて飛びつこうとしたが中年デブの殺し屋の動きは速かった携帯を勝手に拾い上げ奪い返そうとするミコトを丸く大きな背中で遮ってもう一方の手で蟹目のサングラスを下ろし不機嫌に目を細めて太い指で画面を操作したミコトの罵声をものともせずゴンゾはフォロワー一覧に視線を走らせどれだけ世間知らずなんだ電源を切るくらい考えつかないのか居場所がばれるだろうと低くいった位置情報は切ってあるプライバシー侵害だとミコトは抗議したが携帯に手は届かなかったゴンゾは携帯の電源を切って懐にしまいぽかぽかと殴りかかるミコトに対し煩わしげに蠅を払うような身ぶりをして溜息をついて籐椅子に身を沈めたほかのお客様のご迷惑になりますのでと仲居が苦情をいいに来たミコトは顔を赤らめて部屋の隅で座り込み唇を噛んで俯いた


(1975年6月18日 -)著者、出版者。喜劇的かつダークな作風で知られる。2010年から活動。2013年日本電子出版協会(JEPA)主催のセミナーにて「注目の『セルフ パブリッシング狂』10人」に選ばれる。2016年、総勢20名以上の協力を得てブラッシュアップした『悪魔とドライヴ』が話題となる。その後、筆名を改め現在に至る。最新作は『ぼっちの帝国』。独立出版レーベル「人格OverDrive」主宰。
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