杜 昌彦

GONZO

第17話: 古き良き亡霊

書いた人: 杜 昌彦, 投稿日時: 2020.12.27

前世紀末の集団自殺は生まれる前の出来事ではあるけれど年長者たちがことあるごとに引き合いに出すのであたかも同時代を経験したかのような錯覚にとらわれるやりたい放題のでたらめを尽くした教祖が癌で息を引き取るとともに幹部らは警察の追及を免れるため麻薬で昏睡する信者もろとも施設を焼き払ったそれは大地震や無頼派作家の失踪事件とともにバブル崩壊後の企業破綻や広がる格差自殺率の上昇といった暗雲がこの国の社会に立ち籠める兆しとなったその事件が梶元権蔵のルーツであるのは姫川邸の虐殺とそれにつづく誘拐が疫病で世界が一変したまさにその年に起きた事実と相まって何か奇妙な象徴のように感じられる
 教団にはいかがわしい儀式の産物たる子どもが大勢いて多くは知能や情緒の発達に障害があった俗世に染まらせてはならじと義務教育すら受けさせてもらえず麻薬を混ぜた食事を与えられ社会常識の代わりに教義や暗殺を叩き込まれて育ったがゆえである敵対する地域住民や弁護士を消すには子どものほうが油断させて近づくにも不法侵入するにも都合がよかったゴンゾもそのひとりで出生届も出されず親がだれかも定かでなかったから梶元なる姓も教義と同様のでまかせだった同じ境遇の仲間は大半が訓練や任務で命を落とした残りの多くも集団自殺を生き延びなかった口を塞ぐために殺されたり昏睡して炎に呑まれたりした
 信者に麻薬が配られ火が放たれたそのときゴンゾは己を殺人機械に育てあげた大人らを混乱に乗じて皆殺しにした燃えさかり崩れ落ちる梁をかわし降りかかる火の粉を払い狂い踊る男女を突き飛ばし昏睡者を踏みつけて炎の渦をかいくぐる黒い錠剤を服まそうとした男を皮切りに信者から巻き上げた金品を抱えて逃げんとする幹部らを教育された通りにひとりまたひとりと手際よく殺害する裂かれた頚から鮮血がほとばしり倒れた遺体を炎が舐め尽くす何台もの消防車とすれ違いサイレンから逃げ気がつくと刻文町の路地裏にいたそのようにして彼は自由を獲得し生きてゆくのに必要な知識を何ひとつ持たずに丸裸も同然で外の世界へまろび出たのである命じられずにひとを殺した初めての夜でありいわば世界に生まれ直した瞬間だった
 くたくたになるまで働き過ぎるとゴンゾは決まって炎の夢を見た姫川邸の虐殺を切り抜けて海辺の観光地で過ごした夜もだ何しろ記録的な大仕事をこなした直後である忌まわしくも懐かしい少年時代はパチパチと爆ぜ渦を巻いて襲いかかり彼の膚を灼き毛を焦がしたミコトにしても似たようなもので彼の性的指向が実際にはいかなるものであったにせよのちに雨後の筍のごとく制作される映画や再現番組で描かれたような幸福な夢など見ようはずもない序盤の見せ場とされがちなくだりではあり読者の期待は重々承知しているがもとより険悪なこのふたりにBがLする甘ったるい場面を演ずる余地はなかったデブの殺し屋は肉体労働拉致された美少年は感情労働に疲れ果て両者ともに朝まで泥のように眠ったのである
 だれにも愛されずありとあらゆる欲求を抑圧されて育った反動か中年となるに至り猪八戒のごとく喰い意地のはったゴンゾではあるが朝食には奇妙なほど執着がなかった寝る直前まであれだけ食べるのだから無理もないいかにも旅館の朝食といった料理には手を着けずミコトを残して青葉市に戻ったミコトは浴衣の胸元をはだけメドゥーサのごとく枕に髪を乱し眉間に皺を寄せて眠りこけていた握り締めた左手の手首には蚯蚓みみずが這うような疵痕が並んでいた性別に関わりなく相手が寝ている隙に逃げるように立ち去るのがゴンゾの性分だった他人と迎える朝が苦手だったしこの日はとりわけ留まってはいられなかった戻るつもりは一応あったが残してきたギターケースとともにミコトが姿を消していればそれはそれで構わなかった炎に包まれた実家と姫川家の虐殺を自覚なしに重ねていたひとりで放り出されたのはほぼ同じ年頃だった
 放り出されたつもりが実際には放し飼いにされた家畜も同然だったとのちに気づくのだが教団の内と外を行き来していた教育係から当時すでに老人だった刻文町の中華料理屋へと売り飛ばされたのちはゴンゾは親爺のほかに頼れる相手を知らなかった隠し通せるとは思わぬながらも腹の底からは信用しておらぬ老人に自分とミコトの居場所を告げる気にはなれなかった昨夜の電話でも田澤老人はこれほどの厄介に巻き込んでおきながら何ひとつ事情を説明するつもりはないようで派手にやらかしたなと叱責するばかりだった未然に防ぐのを期待したのであって起きちまってからあんな真似をしろとは頼まなかったというのである知るかよとゴンゾは答えた頼まれたのはあのくそ生意気な餓鬼の子守だけだやり方までは指図されてない義務は果たしたろうがそれに対して老人はあんたのことだ多少の無茶は覚悟していたがここまで金のかかる真似をされるとは思わなんだと苦言を呈しゴンゾはゴンゾで後始末はあんたの役割だ餓鬼はこっちでどうにかするとやり返した殺し屋のどうにかするは不穏な気配が漂うが助手席のミコトは聞いているのかいないのか風に髪をなびかせ扉に肘をついて流れる景色をむっつり眺めていた
 それが昨夜のやりとりで陽が高くなろうとするいまゴンゾは開店前の中華料理店に入っていった薄暗い店内ではひっくりかえされた椅子がテーブルに乗ったままカウンターにもたれて小瓶のラムネを飲んでいたチャイナドレスの孫娘はあたかも関心がなさそうにゴンゾを眺めた異常者特有のその視線はミコトにそっくりで獲物として値踏みされるのをゴンゾは感じたこの女に較べたら昨夜の特殊部隊はせいぜいがよく訓練された素人にすぎないと思われた火のない厨房は暗く静かだった岩のような顔の大男がビニールクロスを掻き分けて現れゴンゾを認めると厨房前のテーブルから椅子を降ろした雑巾でテーブルを拭いて男は暗い厨房に消えた入れ替わりに現れた渋面の老人が定位置に腰を下ろした
どうして戻った
電話じゃ話にならないからなゴンゾは向かいに着席した。 「洗いざらい教えろいったい何が起きてるおれは何に巻き込まれたんだ
あの子はどうした
ご執心だな親爺さんらしくないやっぱりあの餓鬼に何かあるんだな
 田澤老人は小さな肩を揺すった。 「知りたいのはこっちさ古い友人だから引き受けた不登校児としか聞いてない腕っ節の強いのをよこせといわれて妙な話だとは思ったがね岩男が天然水の小瓶とグラスを持ってきて水を注いだ老人はグラスを口へ運んだ孫娘が老人にしなだれかかり口許に笑みを浮かべてゴンゾを睨んだ
それで殺し屋を家庭教師にあてがうのか
堅気じゃ手に負えないようなんでなおまえさんも手を焼いたようじゃないか一度引き受けておきながら断るなんておまえさんらしくもないと思ったら蹴り倒されてすごすごと帰ってきたって? おかげであたしは面目丸潰れだ日本中に恥を晒したよここまで派手にやられちゃマスコミも黙らせちゃおけないいったい幾らかかると思ってる
 自分には飲み物が出されないのにゴンゾは気づいたもとより砂糖水に興味はない普段からそうしてくれよと思った急に酒がほしくなった
餓鬼の命は護ったろうがソーシャルメディアじゃどこの軍隊の仕業だって噂になってるぜ恥どころかいい宣伝になったはずだその幼稚な屁理屈でいつまで誤魔化すつもりだよ駅で殺された週刊誌記者は姫川工業を調べてたそうじゃないかITに強い記者でトロイの木馬やらウィルスやらの記事が専門だったそれがなぜ畑違いの取材をしていたんだ
おまえさんが知る必要はない嗅ぎまわってどうする探偵でも開業するのか
将棋の駒は身の程を知れってか? 携帯くらいおれだって使える昔と違って調べる手はいくらでもあるんだあんたが黙ってもおれはいずれ答えを見つける手間を省かせてくれよ何もあんたの帳簿しょうばいに口を出そうってんじゃないんだ仕事に必要な情報をよこせといってんだよ
贅沢になったものだな昔はあの男だとただ指させば済んだあの痩せっぽちの若造はどこへ行ったのかねぇほかに何が必要だというんだ
報酬だね
 老人は大げさに溜息をついた。 「充分に払っとるだろう
金や埃臭い漫画本の話じゃない。 『実家との関わりがあるんだろたかが釣り餌なら出し惜しみするなよ鏑木ってのはどんな警官なんだただの変質者じゃないのはわかってるあれはプロの手口だある種の警官なら女や外国人に何をしようがお咎めなしだあいつはそれを利用してた逃げるためにやったんじゃない殺すために痴漢をやったんだ姫川宗一郎はなぜおれにあのお巡りをらせて孫の子守まで命じたんだ
 闇夜に鉄砲だったが命中したようだあるいは初めから話すつもりはあったのだろう勿体をつけるほど意外な内容とはゴンゾは感じなかった老人はまた芝居がかった溜息をつき鏑木が教団の残党である旨を告げた


(1975年6月18日 -)著者、出版者。喜劇的かつダークな作風で知られる。2010年から活動。2013年日本電子出版協会(JEPA)主催のセミナーにて「注目の『セルフ パブリッシング狂』10人」に選ばれる。2016年、総勢20名以上の協力を得てブラッシュアップした『悪魔とドライヴ』が話題となる。その後、筆名を改め現在に至る。最新作は『ぼっちの帝国』。独立出版レーベル「人格OverDrive」主宰。
ぼっち広告